阿里系创业者真实画像:组团闯关,不忘天真

创业投资 新芽

在中国的互联网创业圈,阿里系创业者已经成为最引人瞩目的一支力量。他们往往自带“光环”,他们也会被人误读。

今年年初,初橙资本发布的2016阿里校友创业黄埔榜上,阿里校友创立公司有680家,据称总估值高达1万亿。相比之下,根据 元璟资本 的统计,腾讯校友和百度校友创立公司分别为429家和321家。

到了今年7月,初橙资本这份阿里校友创业黄埔榜中,上榜公司数量已经增长到764家。其中,陈琪的美丽 联合集团张良 伦的贝贝网等公司,是估值10亿美金以上的独角兽,程维的 滴滴出行 估值更高达数百亿美元。

在资本寒冬大背景下,这两年初创公司获得融资的数量大幅降低。不过,仍然有相当多的阿里校友创业公司拿到天使种子轮融资。而且,多家阿里系创业公司今年上半年在A轮、B轮及以上获得数以千万计,数以亿计,乃至更多金额的融资,如滴滴、挖财、袋鼠云、奇点云、淘实惠、海拍客、荷马金融、九曳供应链等;其中几家还位于距离阿里总部仅两三公里的梦想小镇:小 电科技 、数澜科技、云犀直播、咔哒故事……

阿里校友中的明星创业者

2016年底的一天, “空格”创始人唐永波抽着烟,在梦想小镇的一座桥上踱步,初橙资本创始人寿远路过,正想上去安慰,却被一句话噎了回来:“兄弟,我在憋一个大招。”

唐永波

两个月后,谜底揭晓。3月底,空格原创始团队创立的新项目——小电科技宣布获得由金 沙江 创投和 王刚 领投, 德同资本招银国际盈动资本 跟投的数千万元天使轮融资。其中,盈动资本正是空格天使轮投资方,德同资本是其A轮投资方。

5月初,小电科技又宣布完成B轮3.5亿元人民币融资,由 红杉资本 中国基金和 高榕资本 联合领投,腾讯加持。由此,小电科技成为这个行业内第一个拿到B轮融资的公司,也是融资数量最多、最快的公司。

另一边,8月4日,空格宣布将于月底全面关停。这个生活服务平台2015年7月上线,用户可以在平台上购买或出售手工美食、手工定制等各类技能和服务。项目创立之初也受到资本热捧,三个月内就拿到1亿元A轮融资。

在阿里时,唐永波的花名叫“谷鬼”,负责过淘宝本地生活业务及淘宝农业特色中国业务等。他并不讳言空格遇到的问题,在今年6月一次公开演讲中就提到,正是空格创业过程中的一次经历让团队发现了共享充电宝对用户的价值:“很多创业点子都是源于非常小的生活,由于创业过,我们不再一味地迅速进入市场,而是先做一些用户的调研。”

无论最终成败如何,这一次,这个几乎全部由阿里人组成的创业团队,踩准了时下最热的风口,成为行业中的领跑者。用寿远的话说,创业者需要做的,是根据市场和用户的需求不断转型,即使遇到挫折也还可以换个赛道。

阿里巴巴 集团2014年上市之后,一大波阿里人离职创业。唐永波堪称这一波阿里系创业者的明星之一。

创业远非两三年之功。互联网圈熟知的阿里系创业明星,更多是在前些年就开始了创业。

其中,滴滴出行今年4月底完成新一轮55亿美元融资,据称估值超过500亿美元。滴滴出行创始人程维不仅有在 支付宝 任职的经历,更在被称为“中供铁军”的 阿里巴巴 B2B旗下的中国供应商业务打拼过。

滴滴出行创始人程维

同样出自中供铁军的创业者,包括 同程旅游 创始人吴志祥、 运满满 创始人张晖、 音悦台 创始人张斗、淘实惠创始人 陈伟 、六艺星空创始人周楷程等。

阿里校友创业有什么特质?

在阿里校友所有创业项目中,to B端的企业服务占到两成多,排名第一,其他领域包括电子商务、本地生活、互联网金融等。对不少阿里系创业者来说,继续服务商家,或许也是阿里基因的一种延续。

九曳供应链创始人 张冰 来自 菜鸟网络 ,他在阿里的花名就是“九曳”。其公司2014年11月创立,今年1月宣布完成B轮两亿元融资。他深知生鲜电商对冷链物流的需求,但很多中小商家却很难被传统冷链物流企业提供的服务满足。

九曳供应链创始人张冰

赵晨 离开天猫国际之后,2015年创立了服务中小母婴实体店的海拍客。去年年底,他宣布完成2500万美元B轮融资。

海拍客创始人赵晨

甘云锋负责过阿里多个重要的数据产品,他在2016年6月创立数澜科技,要帮助企业挖掘数据价值,其第一个客户是万科。公司成立之初即获得IDG资本 牛奎光 和阿里巴巴十八罗汉之一、湖畔山南总裁 谢世煌 的千万级天使投资。半年多以后又拿到4500万融资, 洪泰基金 领投,IDG资本、湖畔山南等跟投。

数澜科技创始人甘云锋

阿里云 资深专家林晨曦共同创立的 依图科技 今年5月宣布完成3.8亿元C轮融资。据36氪报道,依图的“蜻蜓眼”人像大平台服务上百个地市公安系统; 招商银行 1500多个网点接入依图系统, “刷脸取款”在国内银行领域创下先河。

还有越来越多阿里校友投身于人工智能领域创业,如前阿里M实验室负责人祝铭明的智能音箱品牌Rokid已经面市,在阿里从事数据研究的韦啸和伙伴们创立了艾耕科技。

Rokid创始人祝铭明

既然从阿里离职创业,选择在杭州创立公司,可能是最天然不过的想法。元璟资本和初橙资本的数据均显示,四成以上阿里系创业者选择在杭州创业。

元璟资本联合36氪创投助手8月初发布的《2016-2017杭州创业趋势分析》显示,在全国创业市场出现资本回调的大背景下,杭州表现依然活跃。2016年全年和2017年上半年,杭州人均创业密度不仅超过上海深圳,还一度超越北京,位列全国第一。

此外,2017年上半年,杭州集中在初创期的融资事件占比40%,同期北京和上海分别为33%和24%,说明杭州初创市场热度高于这两座超级城市。

你或许能列出一大堆创业者聚集地的名字:中关村创业大街、上海张江、深圳湾创业广场……以梦想小镇为代表的杭州未来科技城,则成为杭州创业者的一大聚集地,周边房价涨幅也超过杭州大盘。

创业这件事或 许可 以归结为“找人、找钱和找方向”的循环,而在不少入驻梦想小镇的创业者看来,公司在哪里办公可能并不重要,重要的是,梦想小镇提供了他们急需的“物资”。这里距离阿里总部仅两三公里,创业者和投资者云集,政府大力支持。初橙资本每月一次的创业论坛,都能吸引数百人乃至上千人参加。

当然,杭州的创业者不止聚集在未来科技城。文三路一带,距离 蚂蚁金服 不远,曾经是淘宝、天猫总部,如今聚集着美丽联合集团(原 蘑菇街美丽说 )、挖财、有赞、 树熊网络51信用卡 等公司。在九堡,服装制造厂家扎堆,催生了网红等产业,代表公司包括贝贝网,网红孵化器缇苏、如涵,以及一大波女装网店。在网易和阿里巴巴滨江园区附近,则形成健康娱乐创业群,有 丁香园 、微医(原挂号网)等公司。此外,还有汇集大数据、云计算相关企业的人工智能小镇。

这些创业公司的创始人或联合创始人,有很多是阿里校友。但因为阿里生态,也吸引了一大波阿里校友之外的创业者。媒体人徐建军就在未来科技城创立 开始众筹 ,还开起了卖黑科技产品的淘宝店“黑市”。

事实上,杭州也为这群创业者提供了得天独厚的条件。民间智库“智谷趋势”最近发表了一个有意思的观点,在超级城市发展路径之外,杭州提供了一种新的发展思路:即以较小的体量,但强大的创新能力和创业氛围,撬动和连接巨量资源,在科技新经济的赛道超越上海。

不是只有阿里“光环”

“阿里光环”确实有很大好处,至少可以帮助阿里系创业者更容易拿到种子天使轮融资。但是,能否一路前行,不能只靠“阿里光环”。

明星公司出身的背景会给创业者带来更多的“加成”。只不过,互联网世界足够理性,也足够残酷,过去积累下的人脉或许会是危机时的雪中送炭,却绝无可能让你循着错误的道路走向成功。

阿里巴巴B2B业务前CEO、 嘉御基金 创始人 卫哲 在“2016初橙·互联网创新创业大会”上甚至提醒,阿里系创业者可能会有三大致命伤:找人不注重“杂交”;不注重长线找钱;找方向的时候容易有大平台病。

“阿里系创业者在换方向的时候,最容易犯错的却是原来的优点:我们执行力太强了。”卫哲说,“做方向切换的时候,方向盘和刹车同时踩,这样会翻车的。”

类似的致命伤,其实并不只是阿里系创业者所独有。但无论如何,创业者们除了需要“组团”对接各种资源,也需要“组团”学习,包括在失败中摸爬滚打,从坑底爬出来。初橙资本就为阿里系创业者组织了多次“创业三板斧”等活动,希望帮助创业者少走弯路。

创业路上会有人成功,会有人倒下,也会有人倒下之后继续前行。创业,本来就是九死一生。

根据 IT桔子 数据,2016年上半年,包括红杉资本、IDG资本、 经纬中国真格基金 、险峰华兴等在内,许多机构的投资次数与2015年同期相比出现腰斩式甚至断崖式下跌。而截至2016年底, 今日资本 甚至将近一年没有投资新的项目。

资本寒冬中,会有更多的创业者日子不好过。阿里校友的创业表现在寒冬中其实算不错了,但也会有人倒下。例如,今年3月,做分时租赁的友友用车宣布停止运营。创始人李宇坦然面对媒体,反思失败经历。

很多阿里系创业者继续活着,继续打拼。投资过 甘其食暾澜资本 李甲虎 也是阿里校友,他就公开透露, 自己投资的几个项目,包括店+、宝贝走天下、汇享、火剧科技、爽到家、电商宝、壁虎车保,都活得不错。

闯关“C轮死”魔咒的阿里系创业者也越来越多。有不少创业公司拿到天使轮、A轮和B轮融资后,很难再往前走。

例如,今年4月28日,钱志龙创立的爱财完成2.2亿元人民币C轮融资;5月15日,挖财获得4200万美元战略投资。滴滴这样的超级独角兽自然不用说。

寿远说,阿里系创业者其实都是在不确定中前行,但不少人意志坚定,愿景清晰,这才是决定创业成败最重要的特质之一,许多投资人正是看到了这种特质而决定参投,而非仅仅是因为一个“阿里巴巴”的光环。

创业是为了什么?

一次在阿里总部举行的阿里校友大会上,WeX 微汇金融 创始人何俊讲了一个故事。2014年12月,他们的一个票据商合作伙伴出现坏账,他们做出了一个艰难决定:兜底。“出事的那个晚上,大家都想跪了,一个创业公司拿5千万出来兜底的那种感觉!”

一年内,他们还掉了这5000万,团队没有散掉。“因为我们是一个不忘初心的团队,要做一家更有价值的公司,而不是纯赚钱的公司。”回忆至此,何俊在数百位阿里校友,以及阿里 合伙人 戴珊的面前,已是泣不成声。

创业的初心是什么?这是很多阿里系创业者经常会问自己的一个问题。

创立挖财的 李治国 ,说自己的初心很简单,仅仅是想改变身边人不会理财的状况而已,从记账做起,希望形成全民的理财观念,靠着践行这个使命走到了今天。

左为挖财CEO李治国

钱志龙是阿里的第75号员工,离职创业后,他也经历过数次挫折,现在,他在消费金融领域找到突破口,也想在这个领域创造价值。

对很多阿里系创业者来说,成就他人可能是比赚钱更要紧的事情。咔哒故事创始人谢琳斐投身于儿童绘本内容的拓展,在这件听起来不怎么赚钱的事情上一干就是两年多,这份对于学龄前教育的热忱,也为她带来元璟资本和 华睿投资 千万级人民币Pre-A融资。

咔哒故事创始人谢琳斐

在阿里生态圈,已经出现多家上市企业或正在排队上市的企业,比如从事电商服务的宝尊电商。对创业的阿里校友们来说,赚钱,成为独角兽,乃至上市,同样也是重要的。

当然,更重要的是,寿远说,阿里人创业最显著的特征是,他们有别人听起来有些“天真”的使命和愿景,“如果没有这些,那就是做生意,而不是创业了。也正因为此,创业过程中的收获,会比结果更为重要。”

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