AMD 海光 曙光 寒武纪 中国芯新纪元?

文/在前线 老凉

谷雨刚过,繁华尽显,中国芯市场从未如此精彩。

当芯片市场的重磅玩家,都拿出自己的新诚意来到中国时,我们不得不重新审视这个产业、市场。

昨日,AMD公布了其2016财年第一季度的业绩报告,与此同时它还宣布了一个让人大吃一惊的“决定”:将与天津海光先进技术投资有限公司(以下简称为,海光),成立合资公司,授权其生产服务器处理器。

已经好久好久好久好久好久,没听听到AMD如此彪的消息了。

这件事情有意思的是,海光乃曙光在子公司,也就是说——曾经一起在高性能计算领域,夫唱妇随的AMD与曙光,在多年之后,在另外的一种意义上破镜重圆。

本来一个挺喜庆的事儿,但双方都刻意保持低调、甚至沉默,也是让人有些不解。

不过,若是把很多事情串起来,你就会发现这个事真的是没那么简单,而且也越来越好玩。

海光这事儿不简单

海光,这家公司看似名不见经传,但却在中国芯片领域也是个不小的角色。

曾经有网友在《在前线》公众号后台留言,与我交流有关海光与曙光的合作事宜。他想搞清楚,海光在曙光体系下的会有什么样的走势。

其实我也回答不了这个问题,不过,遗憾的是,我从曙光那边也并没有得到实质性的答复。

这位网友的疑问,被我一再拖后,一直到近日AMD与海光达成合作,他又在后台问我。

好吧,我只好从曙光与AMD、海光等之间关系的变化,来尝试回答问题。

早在2004年和2008年,AMD是曙光的座上宾。曙光4000A和5000A,这两款超级计算机都是基于AMD皓龙处理器而打造,还都进入了全球HPC TOP500的前十。

早年间,在HPC市场,曙光比联想和浪潮的声量大得多的多。在芯片的布局上,曙光与其他公司也有着不同的追求。

中科院计算所是国内芯片研发设计的鼻祖,曙光悄然拿下海光,让人产生许多遐想。

近年来,随着产业、行业对安全可控重要性的逐步提升,国内又掀起了一阵中国芯的热潮。基本呈现两个路子,一方面,华为、同方、紫光、曙光等展开布局,另一方面则是国际巨头的变换姿势。

曙光曾经在2014年12月和2015年底两次注资,拥有了海光74%的股份,也就是相当于拥有了对海光的绝对控制权。

但是,曙光并未对入资海光这样一件举足轻重的事儿,进行必要的宣传和披露。当然了,曙光是上市公司,在注资时发布了注资公告,估计关注到这件事的不是股民就是曙光相关企业员工。

理不清的三者关系

曙光也真是够忍辱负重,况且还并不是辱,而是好事儿。

所以,这是就奇怪了。

不过,如果从近几年来曙光自身发展、生态建设等方面综合来看,就会发现事儿并不简单。

基于英特尔至强处理器的曙光星云,在2010年6月份的全球HPC TOP500中排名第二。

这似乎是个转折点,AMD与英特尔这两个芯片商,在曙光的待遇大家一目了然。

虽然早在10年多年前就与AMD建立了深厚的友谊,但是AMD近几年在服务器市场落下的功课太多了。虽然更早的时候,曙光还与AMD一起在国内发起了64位风暴,但是时过境迁,在服务器领域再无建树,你让曙光怎么办?

前不久,AMD提出了,要重返服务器市场的口号。除了64为ARM处理器有点声量之外,其曾经享誉市场的皓龙处理器一直并没有太多实质动作。

而此次接着发布财报之际,宣布的与海光建立合资公司,并生产x86服务器处理器的举措,更有传言称乃AMD最新的ZEN,着实让人眼前一亮。

但是,幕后老板英特尔一直没说话。在x86处理器上,英特尔才是老大,AMD一直用的是人家的授权,而且英特尔和AMD双方有协议规定,不得向第三方授权。

因为,到目前为止,英特尔方面尚未对AMD与海光达成的合作一事表态。

反正AMD方面说,绝对没有影响到授权等相关规定。不过,在这件事儿上,英特尔也真是,一直迟迟发言,可能是近期发布财报,又忙着裁员吧。

也或许是,英特尔人根本不把这个当事儿,一当事儿反而可能中了AMD的计,666。

中国芯格局未定

一直以来,曙光还是中国芯之一的——龙芯的重要推手,近几年来,曙光的超级计算机、服务器和网络交换机等产品已经采用了龙芯处理器。

曙光完整的称呼是:中科曙光,中科就是中科院,这种身份让曙光多了一股与别家国内服务器厂商不太一样的气质。

曙光做芯,感觉没道理呀?你可以看看英特尔,也还有OpenPower可以掺和,但是如果你从曙光上市后的这一年多来的举措,来看看,就知道判断这个事儿不能着急下结论。

2014年11月,曙光在上交所上市,是国内高性能计算第一股。

我当时曾经写过一篇文章,大致观点是:上市,或让曙光变成一个狠角色。如果捋一下曙光的近两年的大小事,确实你发现它的转变。

2015年3月,曙光发布数据中国战略。

2015年6月份召开技术创新大会,还发布了解读地球计划、全新架构的高性能计算机“硅立方“、液冷服务器、龙芯系列产品等。

如果你去过位于上地软件园的曙光公司总部,那么肯定见过矗立在曙光大厦前的大约有两层楼高的专门用于演示的小房子——“硅立方”。

让人浮想联翩的是,“硅立方”可能代表了曙光未来的技术走向。这种全新的系统架构的计算机,或许会采用全新的处理器等部件。

因而,从这个角度来看,曙光布局芯片,是势在必行。

今年3月份中科院发布了“寒武纪”神经网络处理器计划,其最大特点是可以深度学习。

外界分析,“寒武纪”备受关注,而且很可能是让中国芯追上世界水平的一个重要布局。

有意思的是,随着AlphaGo战胜人类代表李世石,有关深度学习、人工智能的话题甚嚣尘上。

同为中科院企业的中科曙光、中科寒武纪等企业,会不会在机器学习展开“就近”合作,其实这里面有很多想象空间。

AMD摇身一变

其实,AMD这么多年也挺不容易的。一直在调整,一直不甘心。

女极客CEO Lisa Su上任之后,确立了AMD的技术路线,她提出的三大战略,第一条就是打造伟大的产品。

Lisa Su对于中国市场,有着浓厚的感情,加强与中国合作伙伴的关系,则是其极力打造的另一个核心战略。

历史上有着亲密关系的曙光,自然仍是AMD的重要伙伴。

此次,AMD宣布与海光的合作,尽管曙光官方并未有声音发布,但是,明眼人都知道这二者的关系,已经容不得回避。

近日AMD发布的其2016财年第一季业绩报告显示,营收为8.32亿美元,略高于华尔街分析师预计的8.18亿美元,比去年同期的10.3亿美元下滑了19%;按照美国通用会计准则计量的净亏损为1.09亿美元,去年同期净亏损为1.8亿美元。

AMD营收状况正在向好,再加上与海光合作已经披露,使得AMD在4月22日盘后大涨近22%。

中国市场对于AMD的重要性,不言而喻。

其实,AMD与海光合作,我感觉都有些晚了呢。早前,英特尔、高通、IBM等其他老几位芯片厂商,已经通过各种不同的方式布局中国市场。

英特尔是与清华大学、澜起科技合作;高通是贵州省合作;IBM则是通过引入OpenPower,而与众多国内厂商合作,这次AMD的套路也还算跟得上形势。

AMD近30年来,一直在中国有深入布局,2015年10月份,AMD宣布与南通富士通成立合资公司,将马拉西亚槟城和中国苏州的两家封装测试厂整合给后者。

整体来说,AMD与海光这件事,AMD低调是因为与英特尔的授权可能还存在不确定因素,而曙光方面保持沉默,可能是与英特尔的关系所致,另外也可能是自己在芯片上面有深谋远虑,而作为上市公司,还未到公布之时吧。

还有,再联想一下,中科院与阿里云等正在积极研发量子计算机,那么未来相关的中国芯片、网络、体系架构、软件企业等产业各方,是否会联手打造一个全新的产业、阵地呢?

这其中,国际巨头可能就只是配角了。

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