苹果点燃战火,语音交互下半场主角为何会是智能耳机?

原标题:苹果点燃战火,语音交互下半场主角为何会是智能耳机?

编者按:本文来自微信公众号 “极客公园”(ID:geekpark) ,作者:谁是大英雄,36氪经授权发布。

大概没人会想到,苹果公司迄今为止用户满意度最高的产品,是名为 AirPods 的无线耳机。

对,不是大红大紫的 iPhone,也不是居家外出良品 iPad,更不是做工精湛的 Macbook,是这个小小的,看起来毫不起眼的无线耳机——AirPods。这个被蒂姆·库克(Tim Cook)称为「文化现象」(cutural phenomenon)的产品,从去年发布至今,不但长期处于缺货状态,还在发售不久拿下北美无线耳机市场 85% 的份额,并在全球饱受用户好评,在一片全新领域,苹果又开辟出傲人的巨大优势。

沿着 AirPods 的崛起之路,我们不难发现,无线耳机正渐渐变成智能语音助手更合适的平台,在这条路上的产品,被很多人称赞能「带来幸福感」,它不仅仅是耳机的扩展,还充当起个人助理,健身教练等职责。而伴随多种传感器的协同配合,戴在耳朵上这个小小的私人设备,将会在不久的将来充当起连接现实和虚拟世界的重要桥梁,从苹果开始,Google、Bose 以及国内一些厂商已经开始加入这个全新战场,这一次,谱写出 Echo 一样传奇故事的又会是谁?

方寸之间的野心

AirPods 的成绩并非偶然,虽然库克称它是「一举成功」(it’s a runaway success),但实际上,人们对于无线耳机的需求近乎执着,在 AirPods 之前已经开始出现,这一类产品在功能上的延伸,早已经突破传统耳机的限制,走在智能化道路上面。

2014 年,一家来自德国的初创公司 Bragi 在 Kickstarter 上众筹了一款号称「真正」的无线耳机 The Dash,这是一款具有未来感的产品,耳机左右两个单元之间没有线材,而是通过近场磁感应技术(Near Field Magnetic Induction,即 NFMI)连接在一起,并且还有触控区域可进行常用的切歌/调节音量等操作。

The Dash 耳机,图片来自 Bragi

夸张的是,The Dash 小小的耳机不仅内置 4GB 存储空间(这意味着你不再需要手机听歌),还内置运动传感器,可以通过点头/摇头的方式接听/拒接电话,也可以像运动手环那样记录心率、步数、距离、时间以及消耗卡路里。为了能够在需特定场景中听到外部声音,The Dash 还加入一项名为「Audio Transparency」的功能,利用自带麦克风记录外界声音。

要把音乐播放器、运动追踪器、通信传输等多种功能都加入到这小小的耳机机身当中,就像 iPhone 当年做过的整合那样天马行空,但开发难度可想而知,因此产品众筹后不断延期,而为了满足运动爱好者需求,产品还特意加入防水 1 米的功能。在随后使用中,一些人惊奇的发现,耳机内也有一个声音进行操作引导,尽管这并非智能助手,但开始有人憧憬耳机中加入一个真正的虚拟助手的美好未来了。

没有《钢铁侠》当中的「贾维斯」那样通天晓地、功能全面,但 The Dash 这样的耳机摸索了一条「真无线耳机」的标准模式,并由此为智能耳机找到实现路径:

  • 机身小巧,无线材束缚

  • 续航满足日常需要,充电快速

  • 拥有常用交互操作按键

  • 多种传感器,不局限于听歌

尽管耳机机身小巧,但人们日常使用到的操作并不复杂,无非是在听歌时的切换/调整音量,或者来电话时能很方便接听/挂断电话,这些功能在耳机上尽管早已是标配,但随着技术进步也可以做出更进一步的延伸,让使用体验有更好的提升,在这方面,苹果尝试的新路径取得了成功,因为 AirPods 加入了 Siri。

作为智能语音助手,当 Siri 依附于 iPhone 时,人们习惯性的拿起手机进行触控交互,因为大部分场景中,使用触控方式都非常直观,可当你的手机放在兜里,正戴着 AirPods 跑步/开车时,Siri 就可以显现出自己的能力,只需要简单的敲击唤醒,Siri 可以立刻为你记录信息或者提供导航,这种操作会极大拓展耳机的使用场景,来自 NPD 的研究报告指出:

「自 2016 年 12 月产品正式发售以后,在北美市场共销售出 90 万台无线耳机,AirPods 占领美国无线耳机销售总额的 85%,通过声音来便捷访问 Siri 和其它功能的能力,AirPods 真正成为 iPhone 的延伸,破坏性的定价、品牌共鸣和令人兴奋的 W1 芯片帮助苹果奠定了新的市场领导地位,同时明显的简化了蓝牙耳机和 iOS 以及 Mac 设备的连接。」

即便从耳机基础功能——听歌出发,AirPods 也做出了革新:当用户戴上 AirPods 并唤醒 Siri 后,还可以通过网络连接起海量音乐资源,这意味着耳机从过去的离线设备变成了一款永远在线的设备,这是巨大的跨越,也包含苹果对于未来交互方式新可能的探索。

图片来自 Seeking Alpha

Siri 并非足够聪明,但当人们戴上耳机,出于方便要使用某些特定功能时,Siri 的便捷性无可取代。而我们也不应该忽略,以 Siri 为核心控制 HomeKit 套件的能力,能够将人们从户外拉到屋内,所以戴着耳机听歌的你,依然可以利用 Siri 控制家里的电灯,空调等设备。

当然,一切丰满的理想要建立在更高要求的现实基础之上。智能耳机之所以能变成人们希望的那样聪明好用,离不开硬件技术和人工智能领域的升级。比如在前文中提到 The Dash 耳机能够集中众多传感器并且做的更小。而关于 AirPods,真正的功臣是其内部的 W1 芯片。

尽管苹果没有向外透露 W1 芯片的细节。但根据拆解报告以及 行业分析 ,W1 芯片可以进行音频解码、提供立体声同步以及处理用户一系列操作。通过主动控制左/右耳机的同步,W1 芯片可以提供更准确的立体声还原,并降低能耗。这颗芯片内置了光学传感器和加速度传感器,可以确定耳机是否在耳朵中。当用户把耳机从耳朵中取出后,会自动暂停音乐播放,在多方面技术的加持下,AirPods 才会显现出如此魅力。

苹果在方寸之地获得如此巨大的成功,作为老对手的 Google 怎么会坐的住?比起 Siri,Google Assistant 显然具有更大优势,一款能 Google 搜索的智能耳机并非不可能,而事实上,这一次的对决,也将会是智能音箱之后,语音交互平台的全新较量。

它才是你的私人助手

今年 8 月,外媒 9to5Google 从 Google 应用程序代码中发现了名为「Bisto」的神秘产品,尽管当时没能知道这款产品具体是什么,但一行代码说明却极具指示意味:

「你的耳机拥有 Google Assistant,问它问题,让它做事。这是你一个人的 Google,随时准备帮忙。」

「Bisto」的出现引发人们种种猜测,没想到一个月之后,亲自揭开谜底的是 Google 官方产品博客 。Google Assistant 产品经理 Tomer Amarilio 发布了一篇题为「为 Google Assistant 优化的耳机」(Headphones optimized for the Google Assistant)的文章,文章中直接带来一款搭载 Google Assistant 的智能耳机——Bose QC35 II。

这款耳机不但延续了 Bose 在降噪方面一如既往的优势,更带来了可以直接呼叫 Google Assistant 的技能,Amarilio 在文章中这样展示了为耳机加入语音助手的目的:

  • 保持联系很重要:通过耳机能自动听到邮件,日历活动,如果你正在听歌却有信息发来,你的语音助手可以念给你听,不需要你做多余的动作。

  • 听音乐/新闻/更多:你可以访问播放列表,跳过歌曲或者转到新歌曲上。也可以在走路/出租/跑步时听新闻,听到热点话题,拥有 CNBC,CNN,NPR 等各种新闻源。

  • 与朋友联系:按下「助手」按键,直接说「打电话给爸爸」(Call Dad),耳机就会拨打电话,你不需要停下正在做的事,更不需要拨打号码,说就可以了。

显然,这款 Bose QC35 II 就是之前那个神秘的「Bisto」,9to5Google 也通过早先挖出的官方文档确认 Bose QC35 II 将会是 Google 首款配备 Google Assistant 的智能耳机设备,并将在今年 10 月 4 日谷歌秋季发布会上亮相。尽管 Bose 和 Google 联合在一起,选择了一条不那么迷你的智能耳机之路,但这和苹果 AirPods 依然有相似性:

  • 本身都具有便携性,脱离线材束缚,应用场景更大

  • 都能进行语音助手交互,并能利用语音操作手机应用

  • 都开始具备间接连接网络的功能(需要手机帮助)

  • 各自产品在音乐上具有独到之处

当一些厂商纠结语音交互和触控交互谁将成为主流时,苹果和 Google 几乎都选择将耳机和语音助手相结合,这不得不说是一次「心照不宣」的交锋。殊途同归的背后,是更「聪明」的耳机与更方便交互带来的体验升级,对用户来说,这为他们的生活场景开启了一扇新的大门。

举个例子,耳机这样私人化的工具,在人们上班通勤以及户外运动时也能保持较高的在线率,这两种场景下,拥挤的人流以及运动中,人们使用语音进行操作要比打字来的更方便。而伴随耳机融合越来越多的传感器,它还能够对一些运动数据(比如行走步数)甚至生命体征(比如心率)进行监控。

通过联网功能对这些数据做出分析,为你提供私人化的帮助,这其实是不少可穿戴设备的发展路径,比如 Apple Watch 不仅仅为用户提供心率数据,还会始终分析这些数据,苹果在今年发布会上谈到的「Apple Heart Study」应用,就能够帮助用户在发现心率异常时提醒用户,从这个角度来看,即便未来的智能耳机无法做到样样出色,也依然可以配合手表/手环这样的设备,因为耳机能「听」也能「说」,这些设备的组合将成为你更好的私人助理和健康医生。

智能耳机充当「私人助理」的基础,其实在于语音助手的能力。如果说 Siri 的水平像心智不够成熟的少年,那么 Google Assistant 至少像一个成熟的年轻人。早在 2012 年的 Android 4.1 时代,Nexus 手机上的 Google 智能语音助手就以 Google Now 的形式和大家见面了。到了 2016 年,Google Now 变成了现在的 Google Assistant,相应的功能也被替换,从过去只能通过搜索解决问题的 Google Now,进化到如今结合人工智能技术的 Google Assistant。「AI First」战略也成为谷歌服务的核心。

人们不光使用 Google Search,还有 Android、Chrome、Youtube、Google Maps、Gmail,以及 Google Play,这些产品的月活跃用户均超过 10 亿。在它们之中,你总能或多或少看到 Google Assistant 的身影。在 Google 如此海量的服务中,Google 利用人工智能技术积累起来的能力,在人们生活中显现出优势,如果说之前推出 Google Home 时还有亚马逊 Echo 这座大山,那么联手耳机厂商推出智能耳机可以说是在新的战场上寻找到了主动权。

这一次,凭借智能耳机这一载体,人们将会和智能语音助手离得更近,而我们的交互方式,也许是时候开始新一轮升级了。

音箱之后,智能竞赛的新战场

当我们讨论语音交互引发的变革时,一个绕不开的里程碑事件是三年前亚马逊 Echo 智能音箱的发布。人们本没有想到小小的音箱能发挥如此强大的力量,成为人们家庭生活的一部分。但因为它的出现,语音交互这一行为,开始在我们生活中的一些场合寻找到一片立足之地。

人都是越变越懒的,或者说,人们习惯于越来越方便的交互。亚马逊 Echo 的成功证明了这一点,在家庭环境下,通过语音交互不但能够轻而易举的查询天气/股票,收听音乐/播客,还可以轻松控制开关,打开电灯、空调和电视,甚至播放自己喜欢的节目,语音交互展现出交互的最短路径。

科技行业喜欢用控制家电的过程展现智能音箱的优势。比如当你身处卧室,需要打开客厅的空调并调整到 27 度时,分别用传统方法/手机操作/智能音箱的方式来完成会是这样:

  • 传统方法:走到客厅——找到遥控器——调整空调温度

  • 手机操作:拿起手机——解锁——打开 app——调整空调温度

  • 语音操作:呼唤音箱——说出指令

能够看出,语音交互的确在很多时候拥有最便捷的操作流程,而进一步思考,其实亚马逊 Echo 音箱取得成功的几个关键要素,也正是智能耳机具有的优势:

  • 操作便捷性:随时唤醒,随时提问

  • 网络连接性:随时连接信息无穷的互联网

  • 扩展性:并非独立存在,随时连接家中各种智能设备

没错,你会发现智能耳机居然天然就附带这样的属性,同时相比起智能音箱,它在伴随我们左右的过程中,又拥有着几点「我有你没有」的独特性:

  • 和用户更近

  • 陪伴用户时间更长

  • 使用场景更私人化

  • 拥有更丰富的传感器以及潜在的扩展性(防水,联动手机应用)

从交互体验上来看,我们早已经离不开智能手机,离不开触控交互,但语音交互却又显现出独特价值,所以当耳机的语音交互和手机触控交互进一步结合,意味着它不但可以采集更多数据为你量身提供信息,更可以轻松打开智能手机海量 App,进行一系列便捷的操作。更不要说,在 AirPods 上利用苹果 Siri,你还可以控制 HomeKit 智能家电。

这也就是为何,智能耳机将极有可能成为国内外厂家探索的下一个方向。

在国内,智能音箱直到现在还没有迎来真正的爆发,很大原因在于它太依赖连接,我们没有那么多智能设备和音箱联动,这让音箱成为一个只能具备简单的交互方式。但智能耳机不同,它可以依托于手机,就意味着它本身可以「控制」手机做更多的事情,所以具有更大的实用性。

尽管没有看到胜利的曙光,但国内一些厂商在交互上的尝试却已经初具雏形。比如从语音交互入手,通过虚拟智能助理、智能手表、智能后视镜、智能音箱多产品联动的出门问问,也看到了语音交互的多场景是未来趋势,我们甚至可以猜测出门问问这样已经积累起语音交互丰富经验的公司,也会推出智能耳机,让语音助手的版图进一步扩张,而这一切,也许会是国内互联网巨头争夺的下一片战场。

智能音箱是一个具有公共属性的物品,但智能耳机却更加私人化,它只属于你,这种特性恰恰是能给人打来惊喜和独特个性的条件,就如同我们每个人自己的手机私人化标签一样,戴上耳机,你的语音助手和其他人都不一样。不论是苹果推出自己的 AirPods,还是 Google 联手 Bose 推出新一代智能耳机,智能耳机的战场主导,一方是音频耳机领域的老炮们,另一方是人工智能公司的生力军,二者的结合,将会碰撞出新的火花。

考虑到目前智能语音助手方面,Google 有 Google Assistant,苹果有 Siri,微软有 Cortana,三星有 Bixby,国内还有出门问问,百度度秘等,可以想见,智能耳机的全新战争将一触即发,语音交互的进一步升级也即将到来。

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