昨天,美国公司的俄罗斯高管讲了一个比利时企业家保护中国文物的故事

1976年,一位研究化学的比利时企业家与他的夫人第一次来到中国。这次旅行的主角是来陕西考察的丈夫,不过随行的夫人也有自己的小目标:她一直在研究中国历史和文化,而那段时间最吸引她的是此前在西安的一个柿子园中发掘出的陶土碎片。

夫妇两人在当地友人的协助下,看到了这处尚未对游人开放的考古遗址。当时,档案保管员正在一个波纹状钢板制成的小建筑中复原文物—两个中国古代士兵雕像。两年后,当成千上万的文物出土后,这里被称为“世界第八大奇迹”。

这位化学家9年后领导自己的公司与中国政府达成了协议,在西安建立一家新的制药厂。他就是杨森制药公司的创始人保罗·杨森。这个世界奇迹就是秦始皇兵马俑——那个年代中国带给世界的大发现。整个发掘工作一直在小心翼翼地进行。而保罗的巨型药厂也在慢慢成形,8座建筑占地325,000平方英尺;而在建设过程中,厂房25公里外再次新发掘出了秦俑。

到了90年代后期,暴露于20世纪大气和游客的呼吸之下,兵马俑正在以惊人的速度腐化。而这时杨森已经开始试图攻克这个难题。他知道自己的公司有这个能力,因为早在20世纪60年代比属刚果独立后,杨森招募了24名返回比利时的科学家,其中有药理学家、真菌、寄生虫和原生动物知识方面的专家。1999年,他带了一些被腐蚀的秦俑样品返回公司的研究中心。

而那里的专家用比利时旧花盆作为试验对象,最终找到了有效的抗霉菌剂。接下来,研究人员在西安做了现场试验,为秦兵俑制定初步的治疗方案,并且建立了最先进的微生物实验室。今天的秦始皇陵兵马俑博物馆也已经成为了中国文物生物腐蚀方面研究能力一流的技术中心。

保罗·杨森公司早在1961年并入美国强生集团。而他的这家合资药厂就是后来的西安杨森。强生公司中国区主席、俄罗斯人孟启明最近和我提到了这个故事。

这段历史为什么在今天有着特殊的意义?因为它发生在冷战结束前,中国开放和全球化的过程中。一位科学家和他的企业做了他们能力所及的事情,另一个国家的一段神奇的历史得到了保护和留存。在今天逆全球化的趋势下,类似的历史片段尤显珍贵。它让我们认识到为什么做好生意的同时也可以顺道改变世界。

有些CEO深谙其中含义—星巴克的CEO霍华德·舒尔茨在即将离任时发表致员工信,宣布未来五年星巴克将在有生意的75个国家里雇佣1万名难民。同时,也有些年轻的企业家至今认为国事和天下事于己无关,自己保持技术中立就可以。当纽约租车业集体罢工抗议总统移民禁令时,Uber继续在机场接客,结果招致了“删除Uber”的社交媒体抗议。

在这样一个公众情绪日渐分裂、价值观念很难统一的时刻,这是一些让我们心底里温暖的人和故事。它们也许不能改变时事,但是可以让我们在过去找到今天稀缺的人味儿,同时站在今天回顾属于那个时代的价值主张。

毕竟,这个世界要继续,不缺人,缺人味儿。

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