独家 | Face++印奇:AI是场持久战,但第一阶段明年结束

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印奇今年29岁。

六年前,他创办了人工智能公司旷视科技(Face++)。这家公司提供的产品和服务,很像美剧《疑犯追踪》中的场景。

昨天,Face++宣布完成C轮4.6亿美元融资,换算成人民币超过30亿元。

这也是目前国内外AI公司单轮融资最高的一次。这笔钱背后的领投方是中国国有资本风险投资基金(国风投),蚂蚁金服、富士康等战略投资。

算上这次的融资,今年5月以来,国内专注于计算机视觉领域的AI公司,不到半年的时间已经累积融资超过60亿元。

毫无疑问,资本的助推将让这块AI主战场上的争夺更加激烈。要知道,这个领域的明争暗斗已经愈演愈烈。

这次Face++融资之后,会带来怎样的改变?

量子位的种种疑问,Face++创始人兼CEO印奇,一一作答。我们也把问答过程整理如下,这是印奇对现状和未来的真实表达。

关于融资

量子位:这次融资何时启动?

印奇:去年底开始。

量子位:友商评论说C轮这个融资额不算高。

印奇:我们只care尊敬的对手。其他人的评价我们不介意,现在的融资轮次(A1、A2、B1、B2……),大家都不往上走,都在play trick。

融资的额度不代表公司好坏。有些融资不高的公司,比融资多的公司技术还好。这个行业里面,没有资本能力,比较难长期生存。但是光有资本能力,也不是这个行业的决定性力量。

量子位:资本挤入这个领域带来什么影响?

印奇:钱不能决定谁是第一,但是会让战局时间拉长。但是不会改变竞争格局。

量子位:为什么选定这几个投资方?

印奇:领投方是国风投,我们很多业务跟国家战略有关,希望得到支持。这个基金的领导,对行业也非常有洞见。蚂蚁金服在金融创新,富士康在硬件领域都是最牛的公司。富士康有很深的生态链,包括手机、传感器等。

我们的投资人数量非常少。我们倾向于每个轮次都有战略资源注入,所有资本都是为业务服务的。

量子位:融资的需求迫切么?

印奇:我们运营不需要外部资金帮助。所以融资不是用来维持生存。

△ 近期部分CV公司融资情况(换算成人民币)

融资的用途

量子位:所以这笔新融到的钱会用在哪里?

印奇:钱,本质上还是用来把这场仗打得更漂亮。我们的投入分前线和后线。

后线,也就是研发领域,不是简单的招更多科研人员。未来研发一定是基础设施的投入,包括超算中心的集群、系统构建。依赖人是初级阶段,未来的AI技术一定是自动化的。包括算法的产生也是自动化。我们会在这个方向投入大量的研发力量。

国外公司已经在沿着这个方向走,这是正确的发展方向。哄抬人才身价,对于行业发展不利。未来一定是让系统做更多的事情。

前线,我们选择的三个方向:金融安全、城市大脑、手机智能,会有非常大的投入。想要做深还要很多支持。与互联网行业不同,这些行业不适用于单点突破,需要产品、解决方案、售前、销售等方面,全面地来做这些事情。

一定永远是产品和服务投入。公司最后要看你提供什么服务,有什么差异化。从这个逻辑来说,技术只是提供了差异化,而不是服务本身。

一个AI公司仅仅强调技术是不对的,而是看背后的服务,客户的认可。

量子位:你提到AI自动化。

印奇:就是如何让单人的人效更高。现在一个AI工程师只有10%的时间在用TensorFlow解决问题、训练模型,另外90%的时间在数据分析、清理等各种环节。如何让AI工程师提高十倍甚至百倍的工作效率?

这就需要把一个完整的平台做好,也需要一个更好的、类似TensorFlow的引擎。一个All in One的系统,是我们花了最大精力在做的事情。

其次,假设需要100个人+100台机器解决一个问题。我们在想,能不能用20个人,但用10倍的计算力,来解决这个问题。优秀的AI人才非常稀缺,所以需要在资源变得供不应求之前,把如何用更少的人、更多的机器解决问题这件事想清楚。

机器是越来越便宜的,人是越来越贵的。

量子位:所以计算力比算法更重要?

印奇:对。

算法,其实你回顾深度学习,最近十年的发展。真正突破性的研究,10篇论文之内。科研是突破边界,这样的成果非常少。这些工作我们要做,坚持原创和创新。但是大部分工作,是一个数据科学家的工作,是重复的劳动,这个怎么通过机器取代,是行业升级的本质。

创新的工作,我们雇佣最顶尖的人才去解决。

本质的创新,方法论是不一样的。

标准

量子位:顶尖人才什么标准?博士数量?

印奇:我是博士辍学。博士也好、清华也好,都不是评价好坏的标准。未来的AI工程师,还是一个工程师。人类总是觉得自己不一样,但回顾历史,最优秀的工程师、黑客也不是PhD。论文发布也不代表公司的技术能力。

量子位:如何衡量一个AI公司的好坏?

印奇:我们内部有两句话。第一句,技术信仰。第二,价值务实。

技术信仰。我们投入到工业界,不是为了获得大家的喝彩,而是真正的改变生活。我们提匠人精神,这是对行业更好的推动。当你希望做成一个AI的伟大公司,应该追求更本质的创新。

我们发布的论文不多,但是都被科技巨头引用,这个是真正有价值。有些东西我们为了IP保护,并不会对外说。

最重要的是,你要相信所做的工作最终是通向人工智能的梦想。路边的野花野草都采,你就到不了终点。

价值务实。明年的AI格局会发生变化,所有的公司会回到业务说话。现在所有AI产品做得都很烂,包括我们,包括所有大公司。这是人类历史上最难的产品。

例如微信,他的软硬件都是成熟的。而AI是从底层开始做一个全新的系统,想要完美,是一个非常难的过程。

AI会深度改变其他行业,我们之所以不吹牛,是我们做得还不够好,行业还不够好。两三年后,AI产品能惊艳大家之后,才有资格吹吹牛。我希望大家都不要吹牛,好好做事。

量子位:两三年后什么样?

印奇:现在很多产品,已经非常好地改变了生活。金融安全里面,很多在线金融业务已经可以刷脸,大大方便了用户。但现在的落地都是在垂直领域。未来AI应该会更多改变大家的日常生活。

乔布斯说的那句话很好,一个技术真正成熟的时候,就是你感知不到的时候。

明年见分晓

量子位:竞争愈发激烈,你的心态有变化么?

印奇:我原来有点求速胜。王兴说,未来的主赛道,都是长期战争状态,这个观点我同意。战争是常态化的。

量子位:现在的格局是怎样的?

印奇:在金融安全板块,战争已经基本结束。

安防领域,到明年格局就明确了,有新兴公司AI业务公司、有行业巨头、有传统的科技巨头,未来可能是三分天下。

手机智能行业,我们之前坦白说花的精力不多,现在随着手机硬件不断更新换代,我们觉得里面大有可为。这个行业需要踏实扎进去。

未来我们还会布局工业界和服务机器人,现在产品已经出来。

明年,这个行业的竞争会越来越业务导向,届时公布业务数字,大家就知道行业的情况是怎样的。有些大家熟知的公司,业务非常差。

量子位:无人车不做么?

印奇:无人车我们不做。

互联网公司一定要对车有敬意,很多互联网公司会倒在这里。我们认为单凭AI技术,很难撬动汽车行业。

未来如果我们做,一定是因为核心算法、传感器、高清地图、整车制造四个领域里面,至少有了两个或者以上的强项。

量子位:会向计算机视觉之外的领域延伸么?

印奇:现在AI领域,本质上只剩两个主要行业,视觉和NLP。

两者既有并列关系,又有递进关系。我们不会横向打,而是从视觉向感知纵向补充。

持久战

量子位:你们的发展逻辑是什么?

印奇:一个公司还是要把战略想清楚。我们的核心方法论是双轮交替驱动:技术和场景。我们最早是技术起家,很久之后才找到金融的场景。这个场景成熟的时候,技术也在慢慢往前跑。

平衡感非常重要,互联网讲究快、单点突破,而现在新一代的产业互联网公司都不简单是这个逻辑。快仍然很重要,但单点突破这件事,应该既要猛还要稳。

因为这些行业很厚,一个单点打不动,你要有很好的布局。

量子位:你提到战争,这场仗怎么打?

印奇:这是一个持久战、长跑,你要有策略。互联网是百米冲刺,AI是长跑,既要有爆发力,也要跑得持久,不能饮鸩止渴。

量子位:但你也说明年格局就定了。

印奇:明年是AI第一阶段战斗的结束。这个大潮把大家扔到海里,没有抱住木头的公司会挂掉。第一阶段,大家业务规模很难做到100亿。第二阶段,是行业深挖,开拓更多场景。现在的场景深度是不够的,AI的场景还会不断深化。

第一阶段是独角兽体量,第二阶段是百亿美元公司。

量子位:Face++会成为一个怎样的公司?

印奇:希望成为世界最顶尖的技术公司,这个路径得走10年、20年。

量子位:战争结束时什么样?

印奇:就像IT领域会产生微软,互联网领域产生Google一样。AI波及的行业非常大,一定会有好几家庞然大物的公司,在自己的领域非常有话语权。AI会颠覆现有的科技行业竞争格局。

量子位:你焦虑么?

印奇:当然,当然会有。作为创业者,我每天都在焦虑。

我最近几年在学滑雪。这个过程很像滑雪,创业就是从坡上下来,你选择的行业越热门,这个坡就越陡,速度会越快,一直不会放松。最后你发现技能越高,控制越好,逐渐适应不断提高的速度,游刃有余。

前辈企业家面临的困难比我们多。企业家成功时会说这是运气,但上了一百次战场还活着,一定不是运气而是实力。创业其实是一种修炼。企业能发展多大,跟企业家自身的格局境界有关。

这是很辛苦,但是很享受的过程。

— 完 —

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