蓝湖资本合伙人胡磊:中国做自动驾驶的优势既得天独厚,又远比其他国家复杂

编者按:2017 年,活跃于自动驾驶领域的巨头动作频繁,创业公司和相应的收购案也开始不断出现。对此,我们特别推出了专题「自动驾驶圈地赛」,与大家一起了解一下自动驾驶究竟将如何影响并改变我们的生活。本文为此次专题的第八篇报道,动点科技采访到了蓝湖资本的合伙人胡磊,作为投资人的他怎么看待这个领域的机会,又是如何出手的呢?

伴随着人工智能的进步,很多行业都带着它的 DNA 开始落地,尤其是自动驾驶。而这也吸引了一众投资人揣着大把好奇心和金钱涌入其中, 蓝湖资本 合伙人胡磊便是其中的一位。

在进入风险投资行业前,胡磊曾在波士顿咨询公司(BCG)工作了 4 年,之后,胡磊于 2007 年加入了纪源资本(GGV),世纪互联(Nasdaq: VNET)、去哪儿(Nasdaq: QUNR)、美丽说等皆有他的投资身影。2014 年,胡磊离开 GGV 创立了蓝湖资本。作为新一代研究驱动的风险投资基金,去年 11 月,蓝湖资本曾主导了自动驾驶公司 Momenta 的 500 万美元 A 轮融资。虽然这是目前蓝湖投资的唯一一家自动驾驶公司,但并不能阻止胡磊对整个领域的乐观判断。

“自动驾驶是除了医疗、金融与安防之外,未来最有想象空间的领域。它将从根本上改变人们的出行方式,解放了人们的双手,有更多的时间来娱乐休闲。同时,考驾驶执照的需求不复存在,触犯道路交通法的事件也不会出现;购买车辆的需求也会减少,道路上的车辆利用率将会提升,停车场的数量锐减……而这些都会对社会的经济结构产生深刻影响。”

胡磊认为,自动驾驶最终落地带来的好处远远不止上述那些,“对于 Uber 和滴滴等出行平台来讲,目前的打车费用有 3-4 成的是驾驶员的酬劳,而无人驾驶(自动驾驶)应用到出行平台,驾驶员的角色将彻底消失,薪资这部分节省了下来,出行的成本也会随之大幅下降;对物流电商也是一大利好,不仅免除了司机的雇佣成本,并且提升了运载效率,用户的购物体验可以更上一层楼;对传媒行业的好处是,人们通过移动终端浏览内容的时间更多,内容生产的批量会增加……”

据了解,目前,在自动驾驶这条赛道上的机会主要有为两个:提供视觉处理方案,还有是以激光雷达为代表的传感器生产。实际上,胡磊最看重的是,创业公司对市场的判断是否准确,例如“目前的市场是否需要这项技术,技术发展正处于什么阶段,成熟的周期是多长”。其次是创业团队是否获得客户的认可,“大部分 AI 领域的创业公司还是 2B 的产品,这就要看创业公司是否有足够的客户、技术研发等方面的积累。”

行业内把自动驾驶技术看做车辆的“大脑与四肢”。前者是识别和计算的“软实力”,这是传统车企欠缺的部分,“譬如在美国(自动驾驶)并不是底特律来引发的,反而是利用硅谷的技术和人才储备实现的,这对于创业公司和互联网公司的发挥空间更多”;而后者如何去指挥车内的机械电子部分,确保车辆作出符合逻辑的动作,则是车厂和配件商(Tier 1)比较擅长的。

但实际遇到的情况是,传统车企和配件商组成的体系相对封闭,并不愿意再引入其他的新合作伙伴,所以对于创业公司,与车厂进行合作是一件非常困难的事情,毕竟车企对安全和性能要求很高。虽然目前自动驾驶初创企业如雨后春笋般增长,但作为新兴行业,在这条赛道跑起来的难度很大,如果比做登山,这绝对是大部分人难以逾越的喜马拉雅,而且竞争环境对创业公司更加残酷,最后市场上的存活下来的公司屈指可数。

尽管车企相对保守,可对于做解决方案的创业公司来说,传统车企留给他们的机会大体是公平的,“车企将整套技术植入到 10 台车和 10 万辆车的成本是一样的,这时候拼的就是技术本身,谁能够做的更好,谁就有可能屹立不倒。”

胡磊表示,自动驾驶技术的进入门槛较低,但若要做好相对困难,“图形识别以及围绕智能驾驶的基础性算法都是开源的,通用性更强,针对中国道路的驾驶需要更多定制化的地方,车辆处理突发情况的速度要快,芯片的运算功耗不能太高,仅将这两方面优化好就非常不易。”

在技术方面的理想思路是,“当车辆开过来,摄像头以 30ftp/s 的帧速率采集图像,然后对每张图像进行处理的效率挑战很大。”因此,创业公司通常着力解决这两件事:第一,机器需要在采集的海量图像中,如何快速识别出道路交通出现异常的图像。第二,一旦识别出异常情况,车辆需要采取什么措施。

汽车从研发到落地销售的周期一般是 5-7 年,所以即便创业公司与车企成功“联谊”,一两年内实现造车的概率基本为零。“所以,考验创业公司的,是能否在车企的早期研发阶段,赶在技术定型之前,成功介入其中。”而后,车辆一旦进行量产,预示着创业公司“回本”的好日子到来。每年几十到几百万辆的销量,在车辆迭代改款前的 4-5 年内,都可以保证创业公司稳而优的收益。

早期的自动驾驶绝对是一个漫长磨砺的过程,但胡磊相信,基于中国汽车工业的急速发展,国产车厂在迅速崛起,大家都想借着电动汽车和自动驾驶来实现弯道超车,所以创业公司的涌入,也是顺理成章的事情。

此外,胡磊认为,我国政府部门在政策制定方面越来越有前瞻性,愿意承担风险,不再那么保守。

“当前政策确实不允许自动驾驶车辆上路,是由于技术尚未成熟,但从产业方向来看,无人车与我国基础工业紧密相连,所以,国内汽车品牌未来很可能会借助无人驾驶车辆打一场翻身仗。所以,上升到国家层面的角度,这是一件意义非凡的事情,政策不会给这件事情拖后退。”胡磊说到。

另外,从过去科技行业实践历程来看,很多事情的确是比政策先行一步。从早先的视频网站再到现在的移动支付,都是做到了一定规模倒逼政策,这从侧面说明,“我国的政策环境是有弹性和包容性的。”

在自动驾驶技术的成熟度上面,中国想要追赶上美国的脚步。一是靠能和美国比肩的人才储备规模,二是靠中国连续 8 年蝉联全球第一大汽车市场,这也是得天独厚的另一优势, 特别是国产车在 15 万以下的入门级车型中,占据的比例越来越多。“这与将当年国产家电、手机、电脑品牌替代进口品牌的情况相似。”

除了自动驾驶,蓝湖资本在行业的早期投资当中还同时涵盖了互联网和企业软件等科技公司,包括农产品移动电商平台美菜网、互联网兼职招聘平台斗米兼职、移动信贷平台手机贷、演出赛事二级交易平台摩天轮等。当然,不追求高频次也成为胡磊的投资态度。

有意思的是,业余时间的胡磊是一个电子游戏迷。无论是在 Kellogg 商学院就读 MBA 还是在复旦大学学习经济学本科和硕士学位,他都花费了大量的时间在「星际争霸」这个游戏上。最近,他甚至开始尝试着用电子游戏的方式教 4 岁大的儿子在 iPad 上识字。过去 1 年里,胡磊又迷上了通过心率手表和智能电子秤采集自身的数据,以帮助提升跑步成绩和饮食质量。

就像迷各种黑科技一样,胡磊正乐此不彼地带着自己的好奇心在投资路上寻踪觅迹……

题图来自 123RF

下期预告:作为被蓝湖资本唯一看重的自动驾驶公司,「Momenta」曾在今年下半年又获得由蔚来资本领投,戴姆勒集团、顺为资本、创新工场和九合创投跟投的 4600 万美金的 B 轮投资 ,为何资本会对它这么青睐有加,我们将在本次专题的下一篇报道为您揭晓。

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