建好师资蓄水池,伴鱼用自适应+社交切入在线少儿英语市场

文 |黎珊

“如果重新选择,2015年,我会选择在线少儿英语赛道。”英语在线学习平台伴鱼创始人黄河说。

之所以有这样的说法,因为2017年,这家以往做在线成人英语的公司终于调整赛道了。

2016年,黄河看到成人英语学习市场刚需正在减少。

成人学习英语的目的主要有两类,而这两类需求随着近几年市场的不断发掘,供需关系也发生了变化。其一,在考试需求上,出国人群并没有爆发式增长,目前在40-50万人;其二,在职场技能提升方面,目前由于外企管理层人员本土化,外企中英语场景主要在email方面,口语交流的需求减少。

最终导致成人英语学习的目的,主要是满足“兴趣”。但对于机构而言,以兴趣为出发点的学习行为,容易缺乏持续性,就直接导致成人英语学习周期短,也意味着续费情况差。

在这种情况下,伴鱼也开始需求新的发展。“好的创业团队,永远能找到好的切入点和方向,但赛道的选择很重要。”黄河说。

此时,在系统后台,黄河关注到有不少家长用户在平台反馈中提出新的需求。

“请问老师,也可以来教教我的孩子吗?”这些“爸爸妈妈”开始在平台上找在线少儿外教。

而此时,平台上已有一些入驻外教本身就是美国小学老师,用户自发地找这些老师教自己的孩子。

但这些远远无法满足用户的需求。2016年年中之前,伴鱼还没有开发专门针对儿童的英语教学课程,但外教们已经开始自发准备少儿英语课程。

这让黄河找到了新的突破点,而此时,在线少儿英语培训赛道已经开始跑出几匹黑马,并且正在逐渐壮大。

黄河说:“实际上,要是2015年就对在线少儿英语有更清楚的认知,会直接选择这个赛道。”

用成人外教资源做在线少儿英语课程

追溯到2015年,黄河从今日头条离开,开启美国之旅,睡农场、睡校车,在Airbnb上住各种民宿……“在这个过程中深刻感受到,虽然可以进行日常交流,但很难进行深度的文化交流。”

当时黄河感受到,语言的学习的两个层面——知识层面和技能层面,成人在以往的学习中往往只停留在知识层面。出身于互联网行业,黄河觉得,可以用互联网来解决成人在技能学习上的痛点,通过在线平台接触国外真实的交流场景。

产品做好了,第一批种子用户从哪里来?

和大部分互联网产品一样,在其他流量平台做宣传,获得了种子用户。同时,通过国外社交媒体的互动,伴鱼从Facebook、Twitter吸引中外教参与。

一款语伴产品诞生——“伴鱼就是陪伴的意思,反过来就是’语伴’。”产品连接了双方:一方是有英语交流需求的成人用户,另一方是来自各个国家各个领域有着各式爱好和故事的中外教。

而截至目前,中外教队伍已经发展到8000多人,这也直接为转型后的在线少儿英语业务提供了直接的“教师池”。

在伴鱼正式开发在线少儿英语板块之前,平台上已经积淀了一部分正在做这件事的外教,他们和用户之间已经形成了较强的粘性。而为了扩大这部分的教师团队,伴鱼通过教学能力、用户好评度等维度,从成人业务中对老师进行筛选并进行培训,。

这种较强的联系从何而来?

“不同于以往的机构做法,我们是鼓励老师和学生建立联系的,甚至是私下建立联系。”黄河说。

“因为大趋势是让服务的提供者能拥有更多粉丝。”老师可以建立自己的品牌,伴鱼本质上是自适应学习(Adaptive Learning)加社会化学习(SocialLearning)的方式。

同时,伴鱼为老师提供了一条完整的发展路径。老师拥有自己的个人主页,可以积累自己的内容,发布日常动态等,有的老师甚至有自己的粉丝群。同时,老师可以开展多种课型,包括一对一、到小班课一对四、到直播课。

黄河介绍,鼓励老师与学生建立联系,主要是因为伴鱼不但提供了在线教室功能、预约和上课流程,而且对老师和学生来说,伴鱼也是一个英语学习社区,有社交场景的英语交流环境。

对于老师,一方面,平台可以保证老师的课时量。少儿的学习时间一般集中在晚上6-9点,老师除了在这个时间段可以教授少儿,在白天的其他时间里,也可以继续配对成人进行教学。

伴鱼的预约机制,主要依托于市场自行调节。老师主页可以看到所有的时间安排及预约情况,学生可以自行和老师交流。

另一方面,平台可以提高老师的教学效率。随着学生的增多,老师也可以根据自身情况安排一对四的小班课,或者直播课。

此外,伴鱼也在进行标准化的设计。”通过技术的方式让老师能更快地成为优秀的老师。”黄河说,比如,教授少儿英语课程,往往需要老师调动尽可能多的激情,或者借助道具,总之一直保持“高兴奋”的状态。

但实际上,道具的作用是有限的,一直保持这样的状态,对老师来说也比较辛苦。伴鱼借助AR,将成人娱乐性的脸萌元素运用到教学,AR课程可以根据学习的具体内容自动识别和生成。

在线少儿英语还是一片蓝海

前端是互联网团队,后端主要教学服务团队。互联网+教育,说起来很容易,但做起来很难。

黄河说:“前端团队的思路是用产品工具的方式来提高效率,做轻;后端团队需要扎扎实实做好教研和服务,必须做重。”

转型之后,对少儿用户需要有更多的研究。伴鱼技术团队针对少儿需求,开发了更多强互动的内容;教学团队方面,“整个教研及运营团队来自瑞思、励步、51Talk、VIPKID和一些线下机构校长。”

而在融资的时候,伴鱼项目总会被问到“你打算如何超过VIPKID?”

在线少儿英语已是一片红海?

回答这个问题的时候,黄河低头思索了一会儿,抬头说到:我觉得还是蓝海。

“如果所有的产品都是同质化的,北美外教、美国小学课程、视频1对1,这样的产品服务就像大家说的,这的确是一片红海。但北美外教提供的在线少儿英语不能等于整个在线少儿英语市场。”

“我们不会为了差异化而差异化,而是从第一性原理出发,从用户需求出发。”

从这个角度思考,通过自适应与社会化学习呈现英语学习场景,在市场上还是空白的。“2015年中国全面开放二胎,2018年这批孩子们将开始进入幼儿园。抓住机会,全力狂奔。”黄河坚定地说。(多知网 黎珊)

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