AT&T即将开售Mate 10 为你揭开华为美国市场计划

【腾讯科技编者按】明年初,华为将与AT&T合作在美国销售旗舰手机Mate 10。这将是美国主流运营商首次开售华为旗舰手机。The Information网站本周刊文,揭秘了华为开拓美国市场,挑战苹果和三星背后的计划。

以下为文章主要内容:

在华为快速崛起的过程中,美国市场很可能已经不再是苹果和三星的安全避风港。明年初,华为将与AT&T合作推出旗舰手机。届时,这家中国科技巨头将瞄准苹果的主场。

这是华为过去一年多工作取得的成果。这其中包括与AT&T的保密谈判,基于美国标准的技术调整,以及悄悄的市场调研。不过,华为在吸引美国消费者方面仍将面临障碍,因为这些消费者对于华为品牌并不熟悉。

消息人士透露,华为计划于明年2月初与AT&T合作推出Mate 10智能手机。这将是美国主流运营商首次销售华为旗舰手机。The Information今年8月首先报道称,AT&T已经初步同意,于2018年上半年在美国销售一款华为手机。

华为终端业务负责人余承东在近期的一次采访中表示:“明年,越来越多的人将会看到,最棒的智能手机并不是来自苹果和三星,而是来自华为。”

过去5年,华为从不起眼的低端手机供应商成长为全球第三大智能手机制造商,在欧洲和中东等许多地区对苹果和三星的“双头垄断”发起挑战。在余承东的带领下,华为的转型使其成为了不可忽视的市场力量,尽管该公司参与美国市场并不算早。

余承东表示,由于美国大部分消费者不了解华为,因此该公司计划明年投入1亿美元,用于在美国的营销活动,推广品牌和产品。根据Kantar Media的数据,这样的投入将使华为成为美国营销支出排名第三的智能手机厂商。尽管仍然与三星和苹果有较大差距,但华为将领先LG等其他厂商。余承东透露,明年美国人将在电视广告中看到华为手机。

提高品牌认知度并非易事。谷歌于2016年底推出了Pixel智能手机,并展开了大规模营销活动。然而,Pixel仍没有对苹果和三星造成太大影响。

一名从事海外营销工作的华为员工表示:“对美国人来说,就连我们的名字都很难发音。”

秘密的市场调研

美国是全球最大的500美元以上手机市场,对华为来说,这个市场变得越来越重要,因为该公司希望推动高利润率高端手机的销售。过去一年,华为一直在秘密筹备在美国的扩张。华为的一些美国员工伪装成为普通购物者,前往运营商门店以及百思买和沃尔玛,理解美国消费者的习惯。今年3月TheInformation报道称,华为正尝试为自主开发的移动芯片获得AT&T的认证,而这是通过AT&T销售产品的先决条件。

尽管在美国市场知名度不高,但华为已经是中国在全球化方面最成功的公司之一 ,海外收入占总收入的约60%。在全球范围内,华为拥有约18万员工,去年营收同比增长32%,至约750亿美元。华为没有上市。该公司表示,其股份全部由中国的高管和员工持有。

在中国,华为以其创始人任正非塑造的勇于竞争的文化而著称。任正非于1987年创立华为。他表示,自己的员工队伍是能打败狮子的狼群。华为的新员工培训通常持续一周,其中包括清晨的慢跑,以及小组讨论任正非撰写的文章。许多中国员工签订了“奋斗者协议”,自愿加班并放弃带薪休假。

在华为,余承东被认为正在将智能手机业务发展成为公司新的增长引擎。今年上半年,余承东执掌的消费电子业务营收同比增长36%,而华为的总营收仅同比增长15%。根据IDC的数据,第三季度,华为在全球智能手机市场的份额为11%,仅次于苹果的13%和三星的22%。

下降的利润率

华为的智能手机业务目前是盈利的,但关于如何提升利润率,余承东也面临公司内部的更大压力。了解华为财务状况的消息人士今年2月表示,华为消费电子业务的运营利润率从2015年的超过11%下降至2016年的7.7%。消息显示,今年早些时候,任正非在内部表示,余承东的部门需要实现更高的利润率,增长不应以牺牲盈利为代价。

除手机之外,华为也是全球最主要的电信设备供应商之一,提供路由器和天线等设备。去年,设备业务占华为总营收的超过一半。然而,自2012年美国国会发布报告,提出国家安全问题以来,华为的电信设备就被禁止在美国销售。不过,当时的报告并不禁止华为在美国销售手机等消费电子产品。

目前尚不清楚,美国消费者是否会由于隐私和安全问题而不买华为手机。值得注意的是,另一家中国公司中兴已经成为美国低端手机市场的主要参与者。余承东在接受采访时否认,国家安全问题会给华为在美国的智能手机业务带来挑战。他表示:“这不是问题,这是消费者的选择。”

在规划华为美国业务发展的同时,余承东也在中国遇到了一些问题。本周三,华为表示,消费电子部门中国市场销售负责人由于涉嫌腐败,正在接受警方的调查。

过去多年,华为一直专注于欧洲等其他市场,并将美国市场置于次要位置。在美国,大部分消费者通过运营商购买手机,而到目前为止华为在美国主要通过亚马逊和百思买等零售商少量销售的无锁版手机。华为在美国的市场份额不到1%。

不过,余承东和其他高管都意识到,如果华为想要在利润丰厚的高端市场挑战苹果和三星,那么就必须打入美国市场。而“如果想要在美国做生意,那么就必须与运营商合作。”

自2012年掌管华为消费电子部门以来,余承东带领华为,从中国低成本手机厂商的价格战中走出。余承东回忆,5年前,中国一家主要电信运营商的高管曾对他说,中国消费者永远不会为华为手机花2000元人民币。这位高管认为,华为应当坚持推价格低于1000元人民币的低端机型。不过,这个提议被余承东拒绝。

过去几年,余承东的消费电子部门投入了数十亿美元用于研发,增强旗舰机型的功能,从而提高价格。华为的半导体子公司华为海思今年早些时候推出了一款集成人工智能功能的芯片。去年,华为与德国相机厂商徕卡合作,尝试升级手机摄像头。

数码产品评测人士表示,华为高端手机的硬件配置足以与苹果最新的iPhone X抗衡。然而以Android系统为基础,华为手机的软件受到的褒贬不一。消息人士透露,余承东曾在内部表示,华为软件团队对界面设计所做的某些调整是“愚蠢的”。他认为,这些调整缺乏一致性,且没有突出重要功能。

在接受采访时,余承东承认,软件设计有时的确存在问题,但他表示,情况会“越来越好”。华为已经在美国和欧洲成立了团队,研究用户需求。在这些地区,用户习惯于谷歌的应用商店,以及许多在中国无法使用的服务。他表示,在积累经验之后,在美国,华为手机会更好地整合谷歌助手和其他服务。

“就高端手机来说,我们对标的是苹果,而不是三星。”华为移动研发运营的一名员工表示。

分析苹果手机天线

今年早些时候,在一场内部会议中,负责华为一支中国智能手机研发团队的经理敦促工程师们更细致地研究iPhone。他将苹果的智能手机天线与华为的天线进行了比较,称iPhone的天线尺寸更小,但性能更好。一名当时与会的工程师表示:“华为不是苹果,但可以从苹果学到很多东西。”

在iPhone X开始销售的一周后,华为的手机天线工程师对苹果的最新手机进行了彻底的分析,在特定房间里测试其性能。

华为正在向价值链的上游移动,并取得了不错的成果。市场研究公司Canalys的数据显示,去年,高端旗舰机型占华为全球智能手机出货量的约34%,远高于2012年时的6%。同期,华为在全球500美元以上高端手机市场的份额从0.1%飙升至8%,而华为手机的平均售价则从183美元上升至321美元。

在中国,10月份发布的华为旗舰手机Mate 10售价接近700美元。目前尚不清楚,在AT&T开始销售后,这款手机在美国的售价会是多少。

华为开拓美国市场的成败很可能将决定该公司在高端智能手机市场的结局。余承东表示,他的最终目标不仅是在销量市场份额方面超过苹果和三星,同时也要在营收和盈利能力方面更接近苹果。

余承东表示:“这是个挑战,但我们有能力去做。回顾以往,五六年之前,如果我说华为将成为智能手机市场的前三强,人们都会笑我,说我是异想天开。”(编译/昱烨)

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