硅谷大公司 2017 大事记:谷歌亚马逊苹果争夺语音助手市场,“性别歧视”成为硅谷现象

移动互联 36氪

2017年进入最后一天。回顾硅谷大公司的这一年:万众期待的 iPhone X 发布,从此开启”刷脸时代“;谷歌亚马逊苹果等打响语音助手之战;Facebook 与“假新闻”缠斗;特斯拉相继推出电动半挂卡车 Semi 和二代跑车 Roadster……它们有得也有失,在取得了一些成绩的同时也经历了一些磨难。

那么在 2017 年里,这些硅谷的科技公司到底取得了哪些成就?又面临哪些挑战呢?

谷歌:2场大会,1次对决

今年,谷歌召开了两场大会,分别是5月的谷歌I/O大会和10月的秋季发布会,发布了 7 款新品,带来了语音助手到安卓系统的改变。

也是在5月,AlphaGo 和柯洁的人机围棋之战,是2017年“人工智能”元年的标志性事件。

除了进一步推进 AI first 战略,谷歌在无人车和 AR 方面,也奋起直追:发布 ARCore迎战苹果 ARKit,谷歌 Waymo 和 Lyft 达成合作。

虽然早前谷歌错失了中国互联网的黄金发展期,但仍积极布局中国的 AI 市场——12月谷歌 AI 中国中心成立;另外,它还瞄准了印度市场,与小米公司合作重振Android One 项目并推出移动支付业务 Tez。

亚马逊:1次收购,2200 万台 Alexa

2017 年,亚马逊为消费者的生活带来了小而愉快的改变。

6月,亚马逊以 137 亿美元收购了 Whole Foods,让其成为沃尔玛更大的竞争对手,而最直观的影响是 Prime 会员将享有特殊店内折扣价及其他福利。

语音助手方面,9月亚马逊Alexa 牵手微软小娜,意欲将要将 Alexa 打造成用户的生活助手,Cortana 则成为用户的工作助手。目前已经有 2200 多万个家庭安装了 Alexa 设备。亚马逊提供让快递员进门送货的服务。

Amazon Alexa

作为电子阅读器研发的佼佼者,今年亚马逊也优化了 Kindle 的功能,发布了一款防水的Kindle Oasis。

从消费者的角度来看,亚马逊改善了他们的购物体验,让生活更加便捷。

Facebook:20 亿用户,“假新闻”和“中年危机”

对于 Facebook 来说,2017年是声誉糟糕的一年。

Facebook 被质疑在美国总统大选期间,发布了大量的假新闻。随着竞选风波持续发酵,Facebook 9 月承认自己被利用,并表示已找到证据证明“可能由俄罗斯操纵的”一些虚假帐户在大选期间购买了数千份广告,以干预总统大选。

但这并没有影响 Facebook 实际业务的增长。截止到 2017 年 8 月,Facebook 的月活跃用户量已达20亿。其广告业务的年增速近 50%;仅在过去三个月,Facebook 就获得了 47 亿美元的利润。

另外 Facebook 在积极推进 VR 布局。今年10月,在具有风向标意味的OC4(Oculus Connect 4)上,Oculus Go 一体机问世。

Oculus Go

另外,Facebook 正在试水视频平台,推出视频平台 Watch。虽然它现在还算不上是“杀手级”应用,但是 Watch 可能会帮助 Facebook 吞食越来越多的网络市场。

Facebook 作为一个已经存在十多年的社交网络公司,似乎正在面临一场“中年危机”。为了解决用户群体逐渐老化的问题,它的策略就是通过开发、克隆或者收购控制消费者智能手机上的所有社交应用。

苹果:9000 亿美元市值,iPhone X 和降速门

2017年正值 iPhone 诞生10周年,9 月苹果的新品发布会身处聚光灯下,首次出现在乔布斯剧场。在这里,Apple Watch Series 3、Apple tv 4K 悉数亮相,iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X 也在千呼万唤中始出来。

iPhone X 意欲押注未来 ,其最惊艳的是 Face ID 面部识别技术。扫一扫脸,解锁、支付等功能都可达成。另外,还有全面屏、无线充电配置等新增功能和配置。

iPhone X

由于“重大升级周期”以及中国市场的“复兴”,美国苹果公司明年将成为全球首家市值过万亿美元的公司。这意味着不久之后,苹果将可能独享万亿美元市值企业俱乐部的殊荣。

12月,苹果“降速门”事件持续发酵,苹果称为了“保护旧手机意外关机”而给 iPhone 处理器降频。之后苹果就连续遭遇三宗诉讼,均指控其隐瞒欺骗消费者。或许,此次事件将在一定程度上影响苹果手机的销量。

特斯拉:Model 3 汽车,Semi 卡车和 Roadster 跑车

2017年是特斯拉“车来车往”的一年。

7月,特斯拉交付了首批 Model 3,这是一款起步价 3.5 万美元的电动汽车。产能还在爬坡的 Model 3 已拿到近 50 万订单。“Model 3设计历经折磨,多次变更”,可以说此次交付是智能电动汽车业的里程碑事件。

11月,特斯拉公司举行Tesla Semi 的发布会,这是特斯拉首款纯电动卡车。Tesla Semi将于18~24个月内量产;Model Y 将于2019年底量产。如果进展顺利的话,到 2020 年特斯拉跻身全球十大车企可能就不仅限于市值,也包括产品力和销量。

Tesla Semi

此外,此次发布会最大的惊喜来自电动超跑特斯拉新款 Roadster。其性能参数让燃油超跑阵列第一梯队的保时捷、兰博基尼、法拉利黯然失色,并且新款 Roadster 售价只要 20 万美元。

Roadster

Uber:丑闻,“飞的”和 IPO

2017 年是 Uber 与丑闻相伴的一年。这家估值 680 亿美元的初创公司,在很短的时间内便让自己陷入了前所未有的困境。

对公司上市所产生的分歧,引发了 Uber 长达3 个月的内斗,其创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)甚至被告上法庭。9月,这场闹剧最终将以新 CEO 到来收尾。

在无人驾驶方面,2月 Waymo 正式起诉Uber 窃取商业机密,这将成为自动驾驶汽车时代的首次重大知识产权战争。

即便丑闻缠身,也能看到 Uber 与其他公司或机构“合纵连横”的身影。8 月,沃尔玛与 Uber 合作,提供杂货送货服务。11 月,Uber与美国宇航局 NASA 签署了合作协议,联手打造飞行出租服务网络,打“飞的”指日可待。

也是在 11 月,Uber 称其整个董事会内有足够多票数支持 IPO,预计将于 2019 年上市。

Snap:“被抄袭者”,“会跳舞的热狗”和 Spectacles 眼镜

Snapchat 在2017年上市,和2016年相比,它走过了曲折的一年。其惨淡的第三季度财报,清晰地说明了 Facebook 已经把 Snap 逼入绝境。

Facebook 在它每个核心应用上都贴上了 Snapchat 的“Stories” 功能:Messenger、WhatsApp 和 Facebook Mobile。除此之外,Instagram 也加入到“抄袭” Snapchat 的队伍中,Instagram Stories 日活用户超越 Snapchat,坐拥 3 亿日活用户。

尽管面临着 Facebook 和 Instagram 的双面夹击,Snapchat 试图以 AR 为切口走出“泥潭”。

7月 Snapchat 发布了一款“会跳舞的热狗” AR 滤镜,引发了网络热潮。为了拓宽 AR 的娱乐价值,Snapchat 推出了 AR 开发工具Lens Studio,这也是首款桌面应用程序。开发者、品牌方或是普通用户,都能创建交互式的虚拟 3D 形象,在照片或视频中感受 AR 体验。

Dancing Hot Dog

9 月,Snapchat 发布了第一款硬件产品Spectacles 太阳镜,但 Spectacles 却陷入了“高开低走”的销量困境。

硅谷现象:“性别歧视年”

纵观这一年的硅谷事件,不难发现“性别歧视”话题的热度一直居高不下。

似乎在硅谷,性别歧视已经不是个例或偶发现象了。

6 月,一份对 Uber 内部性骚扰案件调查报告揭露出其内部严重的性别歧视文化,否定了它创建以来的全部公司文化,而这些文化正是 Uber 成长为一个独角兽的秘诀。

8 月,一名谷歌的软件工程师在公开发表的文章中称,女性不适合科技岗位,批判谷歌把更多的女性和少数群体纳入工作团队和领导层。之后不久,60 多名谷歌的现任或前任的员工表示,她们可能会采取法律行动反对科技巨头涉嫌性别歧视及男女工资差异制。

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