反馈拯救世界

心流

你可能有过这样的体验:在玩一个很有趣的游戏时,时间会飞快的流逝,等你终于通关之后才发现已经是凌晨,而你的午饭和晚饭还都没吃。虽然可能饿着肚子,但是你内心却有一种很兴奋,很神清气爽的感觉。而当你在做一些不得不完成的工作/作业时(比如写年终总结报告),时间又会过得很慢,你的心情也常常变得焦虑或者暴躁。

通常来说,人的心情总是会在各种情绪中起伏不定,不过毋庸置疑,我们都希望永远或者至少是尽可能多的保持第一个场景中的状态。

这种精神高度集中,通过自己的努力不断完成挑战,并常常会有忘记时间流逝,甚至忘记自身存在,只剩下“做事情”本身的状态,在心理学上被称之为 心流(Flow) )。人们虽然很早就发现了这种现象,但是直到1975年,心理学家米哈里·齐克森米哈里( Mihaly Csikszentmihalyi )才将其概念化并通过科学的方式来研究。

心流(英语:Flow),也有别名以化境(Zone)表示,亦有人翻译为神驰状态,定义是一种将个人精神力完全投注在某种活动上的感觉;心流产生时同时会有高度的兴奋及充实感。

进入心流之后会有很多特征:

  • 愉悦
  • 全身心投入
  • 忘我,与做的事情融为一体
  • 主观的时间感改变

心流被普遍认为是一种绝佳的精神体验。根据齐克森米哈里的理论,与心流对应的,还有一些其他的心理状态:

当自身能力很高,但是做的事情很简单的话,你做起来会比较无聊;而当能力不足,要做的事情很困难的话,你又会陷入焦虑。有意思的是,如果你技能不足,而做的事情又比较简单的话,并不会产生“心流”体验。恰恰相反,这种状态( apathy )是很消极的,做事情的过程中,你既没有运用任何技能,也并没有接受到任何的挑战。

如何进入心流状态

齐克森米哈里要进入心流状态,需要满足至少三点:

  • 有清晰的目标
  • 有明确且事实的反馈
  • 能力和挑战的平衡(都处于比较高的状态)

比如,玩游戏的时候,目标是明确的,不论是简单的通过策略消灭对方,还是将三个同一颜色的宝石移动到同一行);反馈也是实时的,同色宝石连在一起是发出的声音以及屏幕上闪过的炫目的光芒,敌人在被你手中武器杀死时的惨叫,你自己的血槽等等;最后,游戏不能过于简单,如果太简单,你很快会觉得无聊,又不能太难,这样你会觉得挑战太大。

不过要在工作上进入心流状态,远远比玩游戏要复杂。比如不明确的目标,冗长的反馈周期,能力与挑战的不均衡等等。

基于反馈的开发

2014年底,我在 ThoughtWorks 组织3周3页面工作坊的时候,发现了一个很有意思的现象:通常公司内部的培训/工作坊都会出现这种现象:报名的人很多,前几次课会来很多人,慢慢的人数会减少,能坚持到最后的人很少,能完成作业的就更少了。而在3周3页面中,参加的人数越来越多,而且作业的完成率非常高(接近100%)。

回想起来,我在培训的最开始就设置了一些机制,保证学员可以有一个非常容易沉浸其中的环境:

  • 通过watch、livereload等机制,保证每次修改的CSS/HTML都可以在1秒钟内在浏览器上自动刷新
  • 通过对比mockup和自己实现的样式的差异,来调整自己的目标
  • 将这些工具做成 开箱即用 的,这样经验不足者不至于被技术细节阻塞
  • 做完之后,学员们的作品直接发布到 github的pages

事实上,这些实践恰好满足了上述的几个条件:

  • 目标明确
  • 快速且准确的反馈
  • 技能与挑战的平衡

由于工作坊是在周内下班后(8点结束),我见到很多学员在课后(很晚的时候)还在写代码、调样式,完全沉浸其中,忘记时间。到最后,参加培训的学员们被要求通过设计原则自己实际一个Web Site,很多没有前段开发背景的同事也做出了非常有“设计感”的作品。

编程语言的壁垒

使用 JavaScript 或者 Ruby 这种解释型语言的开发人员,在第一次接触之后就会深深的爱上它,并再也无法回到编译型语言中去了。想一想要用 Java 打印一行 Hello World 你得费多大劲?

解释型语言中,你很容易可以采用 REPL 环境,写代码会变成一个做实验的过程:函数名写错了,参数传错了,某个函数没有定义等等错误/手误,都可以在1秒钟内得到反馈,然后你再根据反馈来修正方向。

举个小例子,写一个字符串处理函数:将字符串”qiu,juntao”转换成“Qiu Juntao”,你会怎么做?你大概知道有这样一些原生的API:

如果用JavaScript来实现的话,你可以在 ChromeDevTools 中完成大部分的工作:

注意这里的每次操作的反馈(特别是出错的情况),你可以在1秒钟内就知道明确的反馈,而不是等等待漫长的编译过程。DevTools里的console提供的REPL(read-eval-print-loop)可以帮助你建立流畅的编码体验。

如果用 Java 来做,你需要一大堆的准备工作,抛开 JDK 的安装, JAVA_HOME 的设置等,你还需要编译代码,需要定义一个类,然后在类中定义main方法,然后可能要查一些API来完成函数的编写。而每一个额外的步骤都会延长反馈的时间。

测试驱动开发

那么在编译型语言中如何获得这种体验呢?又如何缩短反馈周期呢?答案是使用 测试驱动开发 (Test Driven Development)!

通常 TDD 会包含这样几个步骤:

  1. 根据用户故事做任务分解
  2. 根据分解后的 Task 设计测试
  3. 编写测试
  4. 编写可以通过测试的实现
  5. 重构

步骤3-5可能会不断重复,直到所有的Task都完成,用户故事也就完成了。如果仔细分析,这些步骤也恰好符合产生心流的条件:

  • 划分任务
  • 清晰每一个小任务
  • 通过测试得到快速而明确的反馈

虽然对上边字符串转换的例子来说, TDD 的方式还是比较重量级,不过反馈更明确,你可以在写完一个函数之后立即得到测试成功或者失败的反馈(编译过程并没有省略,不过我们通过测试的红和绿来不断强化反馈)。

而且这种方法的好处在于:对于更加复杂的需求来说,它仍然适用。如果开发者的技能和需求的难度都比较高的话,这种方式很容易达到心流的状态。

小结

要想在工作中让自己过得更舒服一些,你需要创造条件让自己进入心流状态。在这些条件中,最重要的是要建立其一套快速反馈的机制,这个机制可以是:

  • 一个可以自动运行的测试套件
  • 一个可以迭代的页面原型
  • 一个watch所有HTML/SCSS的脚本+live-reload
  • 一个和你一起写代码的同事(结对编程)

另一方面,你需要不断的学习和练习,提升自己的技能,这样在遇到新的问题时才可能比较从容应对。不要忘了, 更熟练的技能 本身也是进入心流的重要条件之一。

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