一只“狗”的美国IPO之路

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首先声明,标题绝无骂人之意,毕竟狗是人类的朋友。

中国企业在取名字这件事上有一定程度的“恋动物癖”,基本上承包了动物园,比如天猫、搜狐、搜狗、虎嗅、猎豹、蚂蚁金服、飞猪……或者腾讯(企鹅)、京东(狗)这种以动物为吉祥物的,还有百度这种以“狼厂”自居的。

中国的互联网生态其实就是一个动物世界的丛林争霸赛。

在上述名单中,出现了两只“狗”。

一只“狗”是京东,网友戏称京东为“狗东”,主要就是因为京东那只狗的标识太能刷存在感了,无论是网站还是购物袋、包装箱、快递三轮上,有JD的地方就有那只脑袋被拉扁的狗。

北京时间2014年5月22日21:30,京东在纳斯达克交易所敲钟上市,开盘价21.75美元,较发行价19美元上涨14%。

三年后的今天,京东的股价已经扶摇直上45.22美元,翻了一倍多,市值651.96亿美元,在前段时间更是差一点儿超过了百度。

现在,另一只“狗”——搜狗也要去美国IPO了。

7月31日,搜狐公司(纳斯达克:SOHU)发布公告称,旗下互联网搜索服务子公司搜狗公司计划在美国首次公开发行(”IPO”)代表搜狗公司普通股的美国存托股份,并通过密交方式递交招股注册说明书草案给美国证券交易委员会审阅。美国存托股份的发行数量和总金额尚未确定。

公告还称,本次IPO会在市场条件允许的情况下尽快开展,并以搜狗公司遵循美国1933年证券法(“ 《证券法》”)向美国证券交易委员会正式提交F-1表格招股注册说明书、且美国证券交易委员会正式宣布该招股注册说明书生效为前提条件。

今年年初,王小川透露,搜狗寻求年内在美国IPO。

搜狗CEO王小川31日下午发布全员内部信确认了这一消息,他在内部信中极力吹捧搜狗在搜索和人工智能方面的取得的成绩和布局,

比如“第二季度,我们的移动端搜索流量增长50%以上,推动搜狗搜索整体流量比一年前增长24%”;

比如“移动搜索收入对整体搜索收入的贡献由去年同期的49%提升至76%,我们成功完成了向移动的转型”;

比如“我们两年前便开始了面向未来的布局。依赖于搜狗的积极布局,再加上竞争对手的战略迷失,我们在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机”。

王小川骨子里透露着狂喜。

目前来看,搜狐还是搜狗的控股股东,但王小川的心几年前就是马化腾的了。

严格来说,搜狗就像王小川的亲儿子,但搜狗却像搜狐的干儿子,一度要被张朝阳卖给周鸿祎。

老道消息曾经把这段典故写得绘声绘色。大体意思是,2010年,张朝阳第一次动了心,想把搜狗卖给周鸿祎,逼得王小川跑到杭州去找马云,结果就是搜狗从搜狐拆分出来,阿里巴巴战略投资1500万美元。

但没想到,到了2013年,周鸿祎对搜狗之心不死,多次在公开场合和张朝阳秀恩爱,吓得王小川又一次南下搬救兵:

这个时候,王小川申请了一次去深圳的出差。这条差旅信息一出现在总裁办的OA系统上,张朝阳就知道他葫芦里面卖的什么药。王小川在去机场的路上接到张朝阳助理的电话,让他调转车头回来,不然立即停职。

从首都机场到清华东门最多不过一小时车程。在这不到一个小时的时间里,王小川拨通了一个电话,和电话那边的 Pony 和 Martin 当场谈下了腾讯战略投资的基本条款,价格比周鸿祎出得更高,条件更好。

此时的张朝阳已经知道,王小川已经不是他的人了。

2013年9月16日,腾讯向搜狗注资4.48亿美元,并将旗下的腾讯搜搜业务和其它相关联资产并入搜狗,腾讯获得搜狗摊薄后36.5%的股份,未来腾讯的股份会增至40%左右。

根据2016年年末披露的信息,腾讯持有搜狗的股份达到了45%,已经成为后者单一最大股东。搜狐已经失去了第一大股东的地位,估计也就是名义上控股了吧。你看,王小川只在公开信的开头礼节性地提了一句搜狐,然后就完全没母公司什么事儿了。

搜狗选择此时公布赴美国IPO的时机有些诡异。360这两年一直寻摸在美国退市后回国上市,目前仍没有着落。现在在美国上市的中概股中,只有百度一家是做搜索的,搜狗选择今年上市,正好是钻了360留下的空子,另外,趁着人工智能概念还热,也算是迎合了投资者的喜好。

当然,最重要的是,搜狗的业绩的确表现不错,千载难逢的窗口期,错过了,王小川得后悔死。

其实,从拆分出来的那一刻,王小川或许就一直努力想把搜狗带上市,没想到这一努力就是7年。

目前关于搜狗的发行价、估值、承包商和上市地点都还一无所知(或许搜狗自己也还没确定),但鉴于百度、搜狐等都是在纳斯达克上市,所以搜狗在纳斯达克敲钟的可能性极大。估值方面,长期追踪中概股的虎嗅高级编辑Eastland认为,怎么着也得过100亿美元吧。

至于那些说什么搜狗上市后,王小川终于可以找女朋友了的言论,纯属尬聊。这样的男人,女人会让他单着吗?

最后附上王小川的内部信:

各位搜狗同仁,

搜狐刚刚公布了二季度财务报告,不仅再次展示了搜狗超越行业水平的业务和财务快速增长,同时宣布搜狗将根据市场条件,推动在美国的上市进程。

刚刚过去的第二季度,我们的移动端搜索流量增长50%以上,推动搜狗搜索整体流量比一年前增长24%。由此,这个季度搜狗实现总收入人民币14.5亿元,较上年同期增长26%,其中移动搜索收入对整体搜索收入的贡献由去年同期的49%提升至76%,我们成功完成了向移动的转型。搜狗的搜索流量增速和收入增速已经连续26个季度明显高于竞争对手,这表明搜狗已经建立了差异化竞争力,进入了高速增长的快车道。

搜索是一个竞争激烈的赛道,搜狗取得了阶段性的成功。回眼望去,已经有不少搜索公司退出了赛场。搜狗是仅存的能在PC和无线领域同时攻城略地的挑战者。已经没有人会怀疑搜狗的生存问题了,唯一的悬念是搜狗是否能在搜索领域实现颠覆,是否能在人工智能领域引领重大的创新。我曾说过,行业的质疑将会变成我们的功勋章,我们已经阶段性兑现了这个承诺。自2003年搜狗成立以来,我们将很多个不可能变为可能:我们在媒体的基因下孕育了搜索;我们重新定义了中文输入法,赢得了超过5亿用户;我们发明的“输入法-浏览器-搜索”三级火箭模式,是搜索行业追赶破局的唯一成功模式;2010年搜狗独立运营后,搜索份额与收入就开始爆发增长,这样的高速增长持续至今;2013年我们合并了腾讯搜搜。搜狗是中国互联网里一个不断创造惊喜的变量。

在搜索之外,我们两年前便开始了面向未来的布局。依赖于搜狗的积极布局,再加上竞争对手的战略迷失,我们在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机。在这些领域,我们会继续加大投入、强化组织建设,在往下的一两年间,转化成竞争壁垒和颠覆性的产品。

毫无疑问,未来的颠覆性技术力量是人工智能;少有人知道,人工智能桂冠上的明珠是对语言的处理,这是人工智能里最难突破,也最有价值的部分。语言不仅是人机交流的核心,也是承载知识和思考的关键所在。搜狗是为语言理解而生的,除了搜索引擎对语言理解有无尽的追求,搜狗更有市场份额绝对领先的输入法产品,也专注在自然语言的计算与处理。正因为有输入法和搜索,我们天然具备了啃这块骨头的能力。我们将基于对自然语言的交互和计算,将搜索升级到问答系统,将输入法升级到对话系统,并通过翻译将中文世界与全世界连接。

这些新技术在现有产品中已经小试牛刀。以语言为核心的人工智能技术,已经通过问答、语音和翻译等形态应用于搜索和输入法等产品中。借助问答技术,搜狗搜索能够针对问题返回更加直接和精准的答案,而非罗列网页链接,很好地改善了移动端的搜索体验。语音方面,搜狗手机输入法的语音输入日频次已达2.6亿次,比一年前增长80%以上,方便了输入。翻译方面,搜狗在5月份的WMT(Workshop on Machine Translation)国际学术赛事中荣获中译英机器翻译冠军。凭借翻译技术,在英文搜索中我们能够对英文结果网页进行全文的中文翻译,在手机输入法里我们支持用户在聊天场景下语音和文字输入的自动翻译。

未来,我们将继续以语言为核心,在“自然交互+知识计算”的技术路线图上持续探索,改进人机交互界面,让人表达更容易;以及研究知识的表达、提取、推理计算技术,研发未来交互问答式的下一代搜索引擎新形态,实现“无处不在的搜索”,成为中国人工智能领域的创新者和引领者。

一起开创更加美好的未来。

王小川

2017/7/31

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