美国准备压制中国越洋投资AI 但VC们表示不会停

陈桦 允中 假装发自 湾区

量子位 报道 | 公众号QbitAI

中美AI竞争,一直是个热门的话题。所谓的竞争,归根到底都是对人才和技术的争夺。两个月前,量子位在《越洋抢滩》这篇文章中指出,中国资本正在美国“抢购”AI公司。

然而事情正在起变化。

据路透社报道,美国现任官员和前官员表示,美国政府可能将加强关于中国公司在硅谷投资的审查,以更好地保护被认为对美国国家安全至关重要的敏感技术。

中国公司对人工智能和机器学习等领域的兴趣日益浓厚。近年来,这些领域吸引了中国资本的更多关注。美国国内担心,美国开发的尖端技术可能被中国用于增强军事实力,甚至推动某些战略产业的发展。

美国政府正在寻求强化外国投资委员会(CFIUS)的作用。CFIUS是个跨机构委员会,从国家安全角度出发,审查外资收购美国公司的交易。

路透社获得的一份尚未发布的美国国防部报告指出,中国正在绕开美国的审查,通过不触发CFIUS审查的交易来获得敏感技术。这样的交易形式包括合资公司、收购少数股份,以及对创业公司的投资等。

特朗普政府一名官员表示:“考虑到中国在科技行业的做法,我们正在研究让CFIUS去关注美国经济长期的健康和安全状况。”

美国国防部长Jim Mattis周二在美国参议院的听证会上表示,CFIUS是“过时的”,“需要进行升级,以应对当前的新形势”。

CFIUS由美国财政部牵头,包括9名永久代表,分别来自国防部、司法部、国土安全部、商务部、国务院和能源部。

美国因何担心?

△波士顿动力研发的机器人全球知名

上周五,Google终于宣布把波士顿动力给卖掉了。而接盘的买家,是日本软银孙正义。当时量子位就曾提及,亦有中国公司洽购过波士顿动力。

然而中国公司的试探,没有谈到价格就被拒绝。对方给出的原因很简单,而且没有商量余地:波士顿动力的技术,可能被用于军事领域,所以对中国禁售。

美国军方一直希望将人工智能和机器学习技术融入无人机项目。这引发了外界对中国参与这类技术的担忧。

美国军方的项目代号为Project Maven,目标是在对伊斯兰国的战斗中帮助军方分析师。目前,这些分析师需要花很长时间去盯着大屏幕,查看无人机视频,从而在伊拉克和阿富汗等地寻找叛乱分子。

美国空军中将、作战支持防务情报负责人John N.T. Shanahan表示,美国国防部正在开发一种算法,对这些视频材料进行过滤,并提醒分析师重要的发现。

他表示:“大部分情况下,画面都是在飞行,没什么有趣的东西。”目前,他的团队试图训练系统识别卡车和建筑物等对象,甚至识别人类,以及检测日常生活模式的改变,因为这可能意味着重大变化。

他表示:“我们将从小处开始,展示胜利。”

美国国防部一名官员表示,美国政府要求在2018年向这项工作投入约3000万美元。这类图像识别技术由硅谷公司开发。

美国的对手可能会出于军事原因去了解这些技术。Shanahan表示,对于中国公司在硅谷的投资,他并不惊讶:“他们知道自己想要什么。”

这些投资的风险并不仅仅在于技术转移。报告称:“当中国对开发先进技术的初创公司进行投资时,这将给美国造成机会成本,因为这家公司可能就会被限制与美国国防部合作。”

中国的投资

中国的确希望成为全球人工智能行业的主要参与者,包括通过海外收购。

市场研究公司CB Insights报告称,自2012年初开始,已追踪到中国大陆投资者对美国人工智能公司的29笔投资。

(量子位没有查阅到这29笔投资的列表,有知情的同学可以留言补充。在开头我们提到的那篇文章里,罗列过一些代表性案例)

新美国基金会的机器人战争专家Peter Singer表示:“中国在这个领域投入了大量资金。”

美国国防部的报告草案警告称,阻碍美国政府展开监管的原因之一在于,许多中国投资并不是直接收购,从而避开了CFIUS的审查。此外,出口管制政策也并不针对早期阶段的技术。

报告建议美国国防部制定关键技术清单,限制中国对清单上技术的投资。此外,报告还建议加强反情报工作。

报告还指出,需要采取的措施已经超出了美国军方的职权范围,其中包括修改移民政策,让来自中国的大学毕业生可以留在美国工作,而不是迫使他们回国。

Menlo Funtures董事总经理Venky Ganesan认为,有必要将最优秀、最聪明的人才留在美国。他表示:“我们能做的最重要的一件事就是在他们的毕业证书上放上一张绿卡,让他们留在这里开发技术,而不是让他们回国与我们竞争。”

对话VC:他们情绪稳定

相关政策调整,对“民间”资本有何影响?量子位对话了大洋两岸三家有代表性的VC领袖,总体而言他们并没有表现出十分担心。

北极光创投董事总经理邓锋对量子位表示,暂不知道具体要求和限制会体现在哪些方面,但他认为对北极光的影响不会太大。

“我们拥有人民币和美元双币种基金,而且美元基金很多都是基于海外直接进行投资的,所以可能并不会有实质性影响”邓锋表示。

北极光此前在美国投资了“Drive.ai”和“Petuum”等早期优质AI项目,邓锋表示:我们投资的投资步伐并不会停下,只要优质并符合我们的投资理念,我们肯定必投不误。至于这家基金在美国投资的节奏?

“那北极光并没有一个既定的目标,一年或者一段时间要投资多少家公司。我们的首要标准是“创始人”、“创始团队”,比如Drive.ai团队,来自斯坦福的AI核心研发人员,比如Petuum,有邢波这样顶尖人才。”邓锋说。

华山资本创始合伙人杨镭同样不担心。他指出华山资本严格定义上是硅谷本地基金,不是中国基金;同时他表示美国是一个多文化的国家。硅谷的创业者与投资人的背景与文化也都是全球各国的。

“虽然特朗普上台后,有一些“反全球化”的政策或倾向,但我并不认为这样的“政策”可行”杨镭对量子位补充说:“不过值得注意的是,国内现在很多的基金涌向硅谷和美国,而且都非常高调,容易造成美国方面的紧张。”

杨镭特别强调说,如果谈到国内资本进入海外,特别是美国硅谷,最好和美国本地资本结合,通过他们来进行投资,直接大张旗鼓的杀过去,不管是投资效果和政治影响,都将产生不利的结果。

Fusion Fund创始合伙人张璐也注意到了这个消息,不过她判断主要限制的可能还是直接从中国过来的基金、中国公司的投资,以及中国政府方面的资本。

“对于我们Fusion Fund来讲,并没有什么影响。因为这个基金完全是base美国的基金,合伙人除了我,都拥有美国国籍,所以这种限制并不大”张璐表示。

早有先例

谈到美国政府的限制,美国各个媒体都会不约而同的提到百度。

比方:今年3月百度与中国国家发改委共同成立了人工智能实验室。此外,百度4月份达成协议,收购美国计算机视觉技术公司xPerception。该公司开发用于机器人和虚拟现实的视觉感知软件和硬件。

对此,百度方面不予置评。

实际上除了百度之外,BAT三巨头中的腾讯、阿里巴巴也在美国开设了分舵,甚至是专注于人工智能的实验室。

对于美国有意从技术上“锁死”中国AI发展一事,其实有一个近期的例子可供参考。

2015年,美国宣布对中国禁售高性能处理器。一年之后,中国就自主研发出超级计算机神威·太湖之光。也是一件相当提气的事情。

神威·太湖之光,是我国自主研发的超级计算机,也是目前全球排名第一的超级计算机,速度比第二名“天河二号”快出近两倍。

为何在超算上中国能迅速反击?量子位在此前的报道中提到:

首先是国家布局早,国防科大和江南计算所都是军方背景的研究队伍,而且国家重视,列入了战略级目标中。

其次更直接的是被逼得没办法,像美国对中国禁运,最尖端的部件不给你了,于是刺激了中国必须要自主开发做这个事情。

美国人实际上干了一件很愚蠢的事情。

本文来源:量子位 责任编辑:白鑫_NT4464

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