清洁能源之路并不顺畅,真正驱动能源变革的原因是什么?

编者按:上月初,美国总统特朗普宣布美国退出《巴黎协定》,引发了国际社会对美国未来气候政策的关注和担忧 。Obvious Ventures (关注可持续性系统及生命健康等领域)投资人 Andrew Beebe 认为过去十年,整个世界在清洁能源和气候保护方面的变革显著,美国企业和各个州在清洁能源和应对气候变化方面的脚步不会停止。

15 年前,我进入清洁能源领域,成为该领域早期的一批企业家之一。当时在改善气候方面,整个能源领域可以说是处于停滞不前的境地。那时,石油价格是每桶 15 美元,阿尔·戈尔(Al Gore:美国前副总统)参与制作与演出的开创性纪录片《难以忽视的真相》(该纪录片于 2006 年推出)还未推出,而太阳能电池板也只是为计算器供电的一种装置。

2005 年,我参加了在科罗拉多州阿斯彭举办的首次“可替代能源大会”。我受邀在这个大会上发表讲话,但在这之前我并没有过多地关注会议议程内容。到达会议现场之后,我发现在座人员居然包括煤炭和油气企业的高管。

事实证明,2005 年能源领域的“可替代能源”方式实际上指的是提取传统化石燃料的新方法:含油砂、“洁净煤”以及一种被称为液压破裂法的新方式。据会议现场其他发言人所说,这些就是清洁能源的未来所在。

所以,当时对我们即将到来的转变我并没有持乐观的态度。当时的预测人员态度也同样并不乐观。

十年的变化有多大?

2017 年第一季度,可再生能源占到了美国电力的 20% 份额,而液压破裂提取能源的方法也已经成为主流。与此同时,在 2015 年 4 月至 2016 年这段时间内,有六家上市煤炭企业宣布破产,煤炭生产经历了自 1958 年以来最大幅度的下降。虽然进行了大量的宣传,美国经营清洁燃煤电厂的数量依然是……零。

现在建成的煤电厂,不论是与美国哪里的风能和太阳能结合,都不具备什么竞争力,同理,它们与任何地方的天然气结合也并不会增加它的竞争力。

最终,这些化石能源,尤其是煤炭,会看起来越来越像新的“可被替代能源”,因为根本就没有支撑它们存在的经济理由。

这种变化发生的速度可能会让许多读者感到惊讶。其实这完全可以理解,因为多年来,传统能源分析师对未来可能发生的变化都给出了完全错误的预测。

为什么他们给出的分析会完全错误?是什么在如此短的时间内促成了这样深刻的一种转变?这一切的发生并不是由于《巴黎协定》,也不是因为《京都议定书》,不是因为特朗普的什么所作所为抑或不作为,甚至也不是因为奥巴马总统的应对气候变化行动计划。

能源转型的真正变革因素

能源转型主要有三个变革驱动因素。首先是越来越多对气候变化表示关切的公民、科学家和积极分子聚集到一起,寻求应对气候变化的解决方案,通常是一种局部、地区的应对方案。这种情况的发生是得益于像《难以忽视的真相》这种作品面世的催化,但其实气候变化的迹象越来越多,这些都是促使上述人群聚集到一起,呼吁改变的动力源泉。第二个因素是,美国地方及其国家层面的领导人员开始认真的聆听。他们跨越党派界限,团结一致通过了《可再生能源组合标准》,提高汽车排放标准,实施空气质量改进计划。第三个因素是企业方面开始发挥越来越重要的作用。

广义上来说,企业在巩固气候发展方向方面发挥了两个关键性作用。首先,大型企业终于愿意将客户应对气候变化的意愿吸收内化。目前,世界上六大最有价值的上市企业中,有五家是美国的技术企业,其中包括 Google (Alphabet)、苹果、微软、亚马逊和 Facebook,这些企业也是世界范围内对电力需求增长最快的企业。现在,这些企业全部都已经承诺,会在不久的将来实现 100% 清洁能源,Google 现在就已经开始实行,其他的企业也会跟随 Google 的脚步。

领先的大型企业致力于 100% 清洁能源,以节省资金,展示自己公司的领导力和带头作用,并响应客户和员工日益高涨的呼声,成为应对气候变化解决方案的一部分。他们的这一承诺力度不可小觑,因为这些公司的市值总额接近 2.3 万亿美元,超过了几乎每一个签署《巴黎协定》的经济体的规模。

企业在巩固气候发展方向方面发挥的第二个作用是创新和创业精神。大型跨国企业发挥购买力的影响,而初创企业则发挥创新的影响。无论是光伏公司 SunPower 和 First Solar,还是特斯拉和 Nest,我们都能看到这些初创企业无限的创意,看到这些企业创始人让一切不可能变为可能的精神和品质。而这一切的可能还只是一个开始。电动客车、大规模储能技术、自主驾驶汽车、电动飞机以及那些能够帮助我们更高效并且更有效利用能源的软件解决方案每天都在大量的推出。

特朗普和《巴黎协定》:都与此无关吗?

去年,各个国家的外交官和领导人员齐聚法国签署《巴黎协定》。这是在过去十多年工作后,取得的一项巨大的成果,也被看作是一项具有历史性的协议。

《巴黎协定》确实具有十分重大的历史意义。事实上,所有的气候科学家都同意,《巴黎协定》中的承诺是我们在应对气候变化方面迈出的有效的第一步,虽然大多数科学家也同时认为这些承诺还远远不够,但至少在这个全球危机的时刻,他们愿意站到一起,表现出团结一致的态度。

今年 6 月份,美国新上任总统特朗普宣布美国退出《巴黎协定》,但有趣的是,美国的承诺或者是现在的缺乏承诺,对于解决气候变化的运动其实根本就没有任何实质的影响。因为就像我们解决气候变化的其他众多的解决方案一样,《巴黎协定》在应对气候变化方面已经实现广泛分散化以及高效化。

不可阻挡的力量

正如前文所提到的那样,在气候变化方面的所有利益相关方在《巴黎协定》之前就已经开始了自己对抗气候变化的步伐,几乎所有的利益相关者也都已经制定了相应的计划,这些计划的目标甚至远远超过了《巴黎协定》的目标。对于美国来说亦是如此。《巴黎协定》的真正价值就在于让各国聚到一起,集体承认气候变化所带来的挑战,并展示出团结一致的精神,共同参与到未来的行动之中。

现在,这种应对气候变化的领导力可谓无处不在,只是源头、依据和行动各有不同。中国在未来三年内将为可再生能源投资数千亿美元,同时放缓燃煤电厂计划。印度也在采取类似的措施。德国可再生能源使用率已增至 85%,智利和北欧国家也正在朝着这个目标迈进。

开弓没有回头箭

各地政治领导人、普通消费者和专业型消费者以及最重要的全球各地的企业已经用他们的努力向我们证明这是一次不可逆转的行动。没有哪一个世界性领导人或者是哪一项全球协议能打破这一趋势或者是破坏他们的努力成果。这是一个分散化的转型过程,但凡是头脑冷静的正常人绝不会在这条路上退缩。

通向更加安全、更加清洁能源的未来之路并不会一帆风顺,但它是一条只能前进的单行路。

知道是煤炭作祟后,德里的人们绝不会再愿意看到空气中有更多的烟尘。见识到全电动车辆所带来的环境改善之后,达拉斯以及纽约的居民便不会再想看到肮脏的街道和满大街的柴油车。

我们应继续推进增加清洁能源使用率,对抗气候变化的行动。

原文链接:https://worldpositive.com/the-death-of-alternative-energy-b563fe7a2340

【编译组出品】编辑:杨志芳

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