53阿秒!X光脉冲再创最短时间纪录

据物理学家组织网8日报道,华裔科学家常增虎领导的科研团队,再次创造出迄今最短的X光脉冲——仅53阿秒(1阿秒=10-18秒),打破了其2012年创下的67阿秒极紫外光脉冲纪录,这一成果发表在最近一期的《自然·通讯》杂志上。

阿秒是一种时间量程,原子核内部作用过程的持续时间可用阿秒表示。在53阿秒的时间里,光线的行进距离不到人类头发直径的千分之一。

高速摄像机可以用相同的方式记录飞行子弹的慢动作视频,阿秒光脉冲则允许科学家以前所未有的敏锐度,捕捉原子和分子中快速移动的电子图像。常增虎的工作,开辟了观看和记录超快动态原子现象的新领域,帮助生物学家、材料学家在更小的空间进行高水平的研究,特别是在量子力学的微小尺度上观察能量和物质。

常增虎解释说:“阿秒X光可用于拍摄活细胞中生物分子的电子和原子慢动作视频,比如更好地了解光合作用如何工作,以提高太阳能电池的效率等。”此外,这种记录能力对开发下一代逻辑和存储器芯片大有裨益,也能为研究化学材料中快速反应过程提供新方法,帮助科学家研究在特殊物理、生理过程中,如数据传输、治疗癌症或诊断疾病时递送标靶药物的过程中是如何利用能量的。

量子力学是微观层面的物理学研究,科学家正在试着从电子水平更好地了解量子过程,甚至最终控制这一过程,设计出新光源,组合出新分子,或者设计出新型超速电子元件,以及无数其他可能的发明,因此观察原子和分子里发生的极短事件变得越来越重要。

从2001年首次证明了阿秒脉冲开始,世界各地的科学家一直在努力做出更短的脉冲持续时间,这样可以敲开理解亚原子世界的大门。

作为美国国家科学院院士,常增虎在其担任所长的阿秒科技前沿研究所,而非粒子加速器等大型设施中,完成了这一创纪录的重要实验过程。(记者房琳琳)

[责任编辑:肖春芳]

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